Прва ванземаљска Земља још увек недостижна упркос огромној егзопланети

Екопланет Кеплер-186ф

Уметникова илустрација Кеплер-186ф, егзопланете сличне величине са Земљом која изгледа да кружи у настањивој зони своје матичне звезде. (Кредит за слику: НАСА Амес/СЕТИ Институте/ЈПЛ-Цалтецх)

Прва 'ванземаљска Земља' наставља да избегава откривање.



У понедељак (10. маја), астрономи су објавили да је НАСА -ин свемирски телескоп Кеплер открио 1.284 егзопланета, чиме је укупан опсег плодне опсерваторије пренет на 2.325 потврђених ванземаљских светова. Али чини се да ништа од овога није прави близанац Земље, рекли су научници мисије.

'Не морамо нужно имати тачно мртво звоно за планету попут Земље, у смислу њене орбите и величине', рекла је научница из мисије Кеплер Наталие Баталха из НАСА -иног истраживачког центра Амес у Моффетт Фиелду у Калифорнији на конференцији за новинаре у понедељак. [Пронађено 1.284 егзопланета: НАСА -ино откриће свемирског телескопа Кеплер у сликама]

Два од ново најављених светова-Кеплер-1638б и Кеплер-1229б-спадају међу планете налик Земљи које су до сада откривене, рекао је Баталха.

Оба новооткривена света круже у 'насељивој зони' својих звезда домаћина, у том правом распону удаљености на којима би течна вода вероватно могла постојати на површини планете. Кеплер-1638б кружи око звезде веома сличне Сунцу, али је планета око 60 одсто шира од Земље.

Кеплер-1229б је отприлике исте величине као Земља, али тај ванземаљски свет кружи око црвеног патуљка, звезде знатно мање и хладније од Сунца.

Према томе, Кеплер-1638б и Кеплер-1229б су по величини и орбиталним карактеристикама слични Кеплер-452б и Кеплер-186ф, рекао је Баталха. Ова два последња света су претходно откривене планете Кеплер које су изазвале велику пажњу због своје сличности са Земљом.

Астрономи су открили укупно око 3.200 егзопланета од када је први свет изван Земљиног Сунчевог система примећен 1992. године. Највише слични Земљи су ГЈ 667Цц и Кеплер-442б, према Индекс сличности са Земљом (ЕСИ), метрику коју су осмислили истраживачи са Универзитета у Порторику у Арецибовој лабораторији за планетарну настањивост која узима у обзир масу, полупречник, процењену температуру површине егзопланете и друге факторе.

ЕСИ ради на скали од 0 до 1, са оценом 1,0 која означава савршеног близанца Земље. ГЈ 667Цц и Кеплер-442б имају ЕСИ од 0,84. (Кеплер-186ф долази у 0.61.) [ 10 егзопланета које би могле да угосте ванземаљски живот ]

Лов на светове сличне Земљи

Проналажење планета налик Земљи у срцу је 600 милиона долара Кеплерова мисија , који је почео лансирањем опсерваторије у марту 2009. Кеплерови главни циљеви су да пронађу егзопланете величине Земље у и око настањиве зоне, и да утврде колико се често такви светови појављују широм галаксије Млечни пут, вредност позната као 'ета-Земља'.

Кеплер је у почетку посматрао више од 150.000 звезда истовремено, тражећи мале падове светлине узроковане световима који круже око лица ових звезда. Такав рад је захтевао ултрапрецизну способност показивања, способност коју је Кеплер изгубио у мају 2013, када други од четири реакциона точка за одржавање оријентације није успео.

Тај неуспех је окончао Кеплеров оригинални лов на планете. Али научници и даље истражују огроман скуп података опсерваторије; заиста, 1.284 ново потврђених планета бивши су „кандидати“ које је Кеплер идентификовао до маја 2013.

Кеплеров тим ће наставити са таквим радом на валидацији најмање до октобра 2017. године, када се оригинална мисија „затвара“, а коначни каталог открића - и најважније екстраполације направљене из тог каталога - треба да стигне.

Најтеже очекивана таква екстраполација је ета-Земља. Кеплерова запажања која су до сада анализирана указују на то да је та бројка око 25 посто, што значи да једна четвртина од 70 милијарди 'нормалних' (главних редова) звијезда у галаксији изгледа да угошћује стјеновите планете у њиховим настањивим зонама, рекао је Баталха.

Налази телескопа такође помажу у усмеравању будућих мисија, као што су Транситинг Екопланет Сурвеи Сателлите (ТЕСС) и свемирски телескоп Јамес Вебб (ЈВСТ), НАСА -ини напори који су планирани за покретање 2017. односно 2018. године, додала је она.

ТЕСС је дизајниран за проналажење у близини егзопланете у чијој би атмосфери ЈВСТ могао замислити потрагу за знацима живота.

Нова мисија за Кеплер

Убрзо након квара на реакцијском точку у мају 2013., чланови Кеплер тима смислили су како да стабилизују опсерваторију помоћу притиска сунчеве светлости и преостала два точка. 2014. године Кеплер је кренуо у нову мисију, познату као К2.

Свемирска летелица наставља да тражи планете током К2, иако на ограниченијим основама, и проширила је свој обим посматрања на експлозије супернове, астероиде и друге небеске објекте и појаве.

Кеплер је пронашао неколико десетина потврђених планета током К2, заједно са неколико стотина кандидата који чекају потврду, рекао је Баталха. И тај број би могао још неко време да расте.

'Тренутно мислим да са свемирским бродом све изгледа добро', рекао је на конференцији за новинаре у понедељак менаџер мисије Кеплер/К2 Цхарлие Собецк, такође из НАСА Амес.

„Два преостала [реакциона] точка изгледају одлично. Они су доброг здравља “, додао је Собецк. „Дакле, мисија К2 ће на крају бити ограничена горивом. И тренутно ће моја процена бити нешто више од две године горива. Дакле, негде [средином] лета 2018. када мислим да бисмо могли понестати. '

Пратите Мике Валл -а на Твиттер -у @мицхаелдвалл и Гоогле+ . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук или Гоогле+ . Првобитно објављено дана Спаце.цом .