Ванземаљски живот могао би напредовати на великим егзопланетама 'Хицеан'

Уметник

Уметничка илустрација погледа из мора на потенцијално настањиву егзопланету 'Хицеан'. (Кредит за слику: Аманда Смитх, Никку Мадхусудхан)

Потрага за ванземаљским животом требала би му мало проширити видике, показује нова студија.

Ловци на ванземаљце до сада су се углавном фокусирали на планете сличне Земљи-разумно место за почетак, с обзиром на то да је наш стеновити свет прекривен водом једини који знамо за живот. Али свемир обилује огромном разноликошћу планета, од којих се неке могу настанити упркос томе што очигледно нису сличне Земљи.

У новој студији, истраживачи идентификују једну такву класу ванземаљских светова-планете „Хицеан“, које су до 2,5 пута веће од Земље и имају огромне океане течне воде испод атмосфере богате водоником. Чини се да су планете Хицеан невероватно богате широм света Галаксија Млечни Пут и могли би бити домаћини микробног живота сличног „екстремофилима“ који успевају у неким од најоштријих окружења на Земљи, рекли су чланови истраживачког тима.

'Планети Хицеан отварају потпуно нови пут у нашој потрази за животом на другом месту', рекао је у саопштењу главни аутор Никку Мадхусудхан са Института за астрономију Универзитета у Кембриџу у Енглеској.

Повезан: 10 егзопланета које би могле да угосте ванземаљски живот

Хисејски светови су по величини слични стеновитим ' супер-Земље „и гасовити“ мини-Нептуни, „две најчешће врсте егзопланета у галаксији. Али Хицеанс су различити, са густинама између супер-Земљи и мини-Нептуна, према новој студији, која је објављена на интернету у среду (25. августа) у Тхе Астропхисицал Јоурнал.

Хицеанс су такође разноврсни. Неки круже толико близу својих звезда да су плимски закључани, са једним врелим даном и једном вечито мрачном ноћу. И неке орбите веома далеко, примајући врло мало звезданог зрачења. Али живот би могао постојати чак и на таквим екстремним Хицеанима, наглашавају истраживачи - на пример, у ноћним водама плимовано закључаних светова.

'Узбудљиво је што би могли постојати настањиви услови на планетама тако различитим од Земље', рекла је коауторка студије Ањали Пиетте, такође са Кембриџког института за астрономију, у истој изјави.

Осим тога, изгледа да су Хицеанс добра места за тражење потенцијалних биосигнатурних гасова као што су кисеоник и метан.

'Открили смо да већи радијуси и веће температуре дозвољене за планете Хицеан чине ове биомаркере лакше уочљивим у атмосфери Хицеана у поређењу са онима стјеновитих егзопланета', написали су истраживачи у нова студија .

И лов на Хицеан живот могао би ускоро почети. Мадхусудхан и његове колеге идентификовали су бројне светове Хицеана чија би атмосфера могла бити испитана опсерваторијама нове генерације, попут НАСА-иног свемирског телескопа Јамес Вебб, вредног 9,8 милијарди долара, који би требало да буде лансиран касније ове године. Ти потенцијални циљеви круже око малих, пригушених црвени патуљак звезде између 35 и 150 светлосних година од Земље.

'Откривање биосигнатуре променило би наше разумевање живота у универзуму', рекао је Мадхусудхан. 'Морамо бити отворени у погледу тога где очекујемо да пронађемо живот и у ком облику би тај живот могао да поприми, јер нас природа наставља да нас изненађује на често незамисливе начине.'

Мике Валл је аутор књиге ' Тамо негдје '(Гранд Централ Публисхинг, 2018; илустровао Карл Тате), књига о потрази за ванземаљским животом. Пратите га на Твиттеру @мицхаелдвалл. Пратите нас на Твиттеру @Спацедотцом или Фацебооку.