Аполло 15: Тхе Моон Бугги дебитује

Аполло 15, који је лансиран 26. јула 1971. године, означио је почетак НАСА -иних најизазовнијих мисија са посадом на Месец. Ова мисија се састојала од најдужег боравка до сада на месечевој површини, три месечеве шетње и прве употребе „месечне бугги“ или лунарног ровера. Након Апола 15 уследиле су још само две мисије са посадом: Аполло 16 и Аполло 17.



У обуци за Аполо 15, три астронаута мисије ставила су акценат на геолошки рад. Провели су много сати на терену учећи како да идентификују различите врсте стена и формација. Посада, сви пилоти америчког ваздухопловства, прошли су заједно обуку, сви су служили као резервне за Аполон 12 мисија.



Цмдр. Даве Сцотт је имао две свемирске мисије под појасом. Био је пилот командног модула на Аполлу 9, који је представљао прво пристајање Аполла у свемиру. Такође је летео на богату мисију Гемини 1966. Гемини 8 је имао неисправан потисник који је свемирску летелицу окренуо тако брзо да су астронаути скоро изгубили свест; члан посаде Неил Армстронг успео је да извуче Гемини 8 из такта активирањем система за поновни улазак. [Аполон 15 на фотографијама: Слетање на Месец и први лунарни аутомобил за астронауте]

Јим Ирвин је био пилот лунарног модула за Аполло 15, а Ал Ворден је био пилот командног модула. Пре НАСА-е, Ирвин је био експериментални пилот-пилот и пилот Ф-12 у ваздухопловству, док је Ворден био инструктор у Ваздушно-космичкој истраживачкој школи америчког ваздухопловства. Аполо 15 је био једини свемирски лет за сваког од ових астронаута.



Астронаут Апола 15 Јим Ирвин ради у Месечевој области Хадлеи-Апеннине током своје мисије 1971. године.

Астронаут Апола 15 Јим Ирвин ради у Месечевој области Хадлеи-Апеннине током своје мисије 1971. године.(Кредит за слику: НАСА)

Стеновита пробна вожња

Након неколико мисија одабира прогресивно изазовних места слетања, НАСА је хтела да циља још више на Аполло 15. НАСА је описала локацију коју је смислила за слетање - Хадлеи Рилле, на рубу Маре Имбриум - као ' спектакуларно лепа . ' Још важније, то је била ризница геолошког блага, укључујући планине, кратере и Хадлеи - велики кањон.



За разлику од осталих посада Апола, астронаути Апола 15 су одлучили да спавају након слетања, које се догодило 30. јула, уместо да одмах изведу месечину. Време за одмор помогло је посади да сачува енергију за дужу мисију. Пре него што је погодио врећу, Сцотт је отворио отвор на врху месечевог пристаништа Фалцон и снимио низ снимака камером како би добио панорамски поглед на локацију.

Следећег јутра, Скот је скочио низ мердевине и погледао поље око себе. „Човек мора да истражује. А ово је највеће истраживање “, рекао је. Затим су он и Ирвин почели радити на расклапању лунарног лутајућег возила са стране Фалцона.

Следила је пробна вожња. Није било изненађење што је вожња била нераван доживљај, с обзиром на све стијене и мини-завоје на Мјесечевој површини. Иако погон на предње точкове није радио, Сцотт је открио да се може снаћи само са системом погона на задње точкове.



Астронаути су возили ровер укупно 28 километара. Посада је имала једну главну замерку: појасеве тешко ући и сићи , јер Месечева гравитација није лако гурнула астронауте доле да би им омогућила да вежу појас преко својих свемирских одела. [Вожња на Месецу: 40-годишње наслеђе НАСА-иног првог лунарног аутомобила]

Научно откриће

Ирвин и Сцотт су били у потрази за анортозитима, за које се вјерује да су најстарије Мјесечеве стијене, а астронаути су материјал пронашли у лопатама током другог дана на површини Мјесеца. У кратеру Спур, астронаути су покупили четири ове врсте стена. Најпознатија група касније је названа Генесис Роцк због своје старости, старе око 4,5 милијарди година.

Назад у Фалцону, Сцотт је требало да буши испод месечеве површине да би добио „узорак језгре“ који би показао слојеве стена испод површине. Реголит је био чврсто набијен и било је тешко убацити бушилицу довољно далеко. Сцотт, који је био уморан од 7 сати рада напољу, није имао енергије да извуче бушилицу.

НАСА му је наредила да га остави до следећег дана. Након што су Ирвин и Сцотт изашли напоље на свој трећи свемирски излет, обојица су се борили да повуку језгро, али су у томе успели.

Након геолошки фокусираног путовања у Хадлеи Рилле, астронаути су се вратили на свој лунарни лендер, Антарес. Сцотт је затим направио мини научни експеримент испред ТВ камере у част Галилео Галилеи , испуштајући перо и чекић на месечеву површину. Каже се да је Галилео имао пали тегови са косог торња у Пизи 1600 -их година како би се показало да објекти различите масе падају истом брзином.

Када су Скотово перо и чекић у исто време ударили у реголит, контролори мисије су аплаудирали. 'Ништа попут мале науке о Месецу', рекао је Сцотт.

Док су се Сцотт и Ирвин мучили на површини, Ворден је дао своја запажања одозго. Из командног модула Ендеавоур, Ворден је узбуђено описао кратер по имену Литтров, за који су тадашњи научници веровали да је некада био део вулканског региона. Касније је Аполо 17 слетео у Литтров.

Посада је напустила површину Месеца 2. августа, а први пут је успон виђен на Земљи, емитован путем телевизијске камере на лунарном роверу. Непосредно пре него што су напустили месечеву орбиту, посада је лансирала сателит Партицлес анд Фиелдс. Овај брод је дизајниран да истражује месечеве масе и гравитационе варијације, састав честица простора у близини Месеца и интеракцију Месечевог магнетног поља са Земљиним.

Све у свему, астронаути Аполла 15 који лутају по месецу провели су 18 сати и 37 минута радећи на месечевој површини, готово укупно време које је посада Аполла 8 провела у месечевој орбити. Тим Аполло 15 поставио је и друге рекорде, укључујући најдуже време у месечевој орбити (око 145 сати) и најдужу лунарну мисију (295 сати). Посада се 7. августа вратила на Земљу, доневши геолошку бонанзу научницима и поставивши НАСА-у за амбициозније мисије које долазе.

Овај узорак месечеве стене, прикупљен од астронаута Аполло 15, направљен је од фрагмената базалта заварених тамном стакленом матрицом која је настала топљењем од удара метеорита. Научници са МИТ -а и Рутгерса проучавали су узорак како би прикупили нове увиде о древном месецу

Овај узорак месечеве стене, прикупљен од астронаута Аполло 15, направљен је од фрагмената базалта заварених тамном стакленом матрицом која је настала топљењем од удара метеорита. Научници са МИТ -а и Рутгерса проучавали су узорак како би прикупили нове увиде о магнетском пољу древног месеца.(Кредит за слику: НАСА)

Наслеђе Аполона 15

Ендеавоур се налази у Националном музеју ваздушних снага САД у ваздухопловној бази Вригхт-Паттерсон у Даитону у Охају, док је горња фаза Фалцон-а ударила у Месец (како је планирано) 3. августа 1971. године. мисија је 2021.

Аполло 15 је започео најамбициозније слетање на Месец, а преостале посаде су провеле неколико дана на месечевој површини и извлачиле различите врсте камења. НАСА је, међутим, средином 1970-их одлучила да се усредсреди на ниску орбиту око Земље. Неки од најпознатијих програма агенције у тој области укључују свемирски шатл (1981-2011) и Међународну свемирску станицу (1998 до данас).

Очекује се да ће агенција вратити људе на Мјесец 2020 -их, барем ако се задржи тренутна политика администрације предсједника Доналда Трумпа. У припреми за тај напор, НАСА ради на концепту свемирске станице под називом Дееп Спаце Гатеваи . Агенција такође тестира Орион, свемирску летелицу у дубоком свемиру, и ракету звану Спаце Лаунцх Систем. НАСА би такође могла да оде на Марс 2030 -их или 2040 -их, ако финансирање и тренутни планови буду постојали.