Највећи прстен око Сатурна управо је превелик

Сатурн

Концепт овог уметника показује како би Сатурнов џиновски прстен Пхоебе изгледао онако како се види у инфрацрвеном светлу. Овде је прстен постављен на позадини звезда осветљених слабим маглинама. (Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ/Институт за свемирске науке)



Џиновски прстен око Сатурна чак је већи него што се мислило, простире се на простору приближно 7.000 пута већем од самог Сатурна, кажу истраживачи.



'Знали смо да је то највећи прстен, али сада откривамо да је чак и већи него што смо мислили, нов и побољшан', рекао је за Спаце.цом водећи аутор студије Доуглас Хамилтон, планетарни научник са Универзитета Мариланд, Цоллеге Парк.

Огроман прстен откривен је око Сатурна 2009. Тамна зрнца прашине која чине овај слаби прстен вероватно су остаци које су космички утицаји срушили далеки и подједнако тамни месец гасног гасовитог гаса.



'Фасцинантно је да овај прстен може постојати', рекао је Хамилтон. „У уџбеницима науке нам је речено да су планетарни прстенови мали и близу матичних планета - ако су превише удаљени од својих планета, формирају се месеци уместо прстенова. Ово откриће само окреће ту идеју о глави - свемир је занимљивије и изненађујуће мјесто него што смо мислили. ' [ Невероватне фотографије Сатурнових прстенова ]

Ова слика Сатурна

Ова слика Сатурновог прашњавог Фибеног прстена, снимљена 2009. године, приказује прстен од прашине (уметнут) прекривен препланулим бојама на основу података и запажања. Фибин прстен је много већи од Сатурновог главног прстена и нагнут је у односу на Сатурн, као што је овде назначено.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ/У. Вирџинија)



Астрономи су први пут посумњали у постојање Фибиног прстена након што су погледали један од других Сатурнових месеци, Јапет.

'Као наш месец, Јапет увек има једну страну окренуту према Сатурну, што значи да такође увек има једну страну усмерену у смеру свог кретања око Сатурна, његову водећу страну “, рекао је Хамилтон. „Јапет је ледени месец и суштински светло бео, али му је предње лице веома упадљиво црно. Та контаминација нас је навела да потражимо оно што се показало као изненађујуће велики прстен. '

НАСА -ин инфрацрвени свемирски телескоп Спитзер први је пут открио Фибин прстен који се протеже између удаљености од 128 до 207 пута већи од радијуса Сатурна - то јест, од око 4,8 милиона до 7,7 милиона миља (7,7 милиона до 12,4 милиона километара) од планете. То га чини ширином око 12,5 пута већом од просечне удаљености између Земље и Месеца, што је више од 10 пута веће од Сатурновог раније највећег познатог прстена, Е прстена. [Фотографије: Сатурнови прстенови и месеци]



Нове инфрацрвене слике са НАСА -ине свемирске летелице ВИСЕ откривају да се Пхоебе прстен заправо протеже између удаљености од 100 до изненађујуће удаљених 270 пута од радијуса Сатурна - то јест, око 3,75 до 10,1 милиона миља (6 до 16,2 милиона км) од планете.

Тамна зрна која чине Пхоебин прстен апсорбују сунчеву светлост, што отежава да се види да ли се тражи видљива светлост, али је много лакше видети да ли се тражи топлота у облику инфрацрвеног зрачења, што је свемирска летелица ВИСЕ снимила.

Истраживачи су приметили да су њихове нове процене конзервативне. Фибин прстен се заправо може протезати између удаљености од 50 до више од 270 пута већи од радијуса Сатурна.

Прстен Пхоебе састоји се углавном од честица прашине величине око 10 до 20 микрона, или око једне десетине до једне петине просечне ширине људске косе. Стене величине фудбалских лопти или веће са пречником већим од око 20 центиметара не чине више од 10 одсто прстена.

Ова НАСА -ина слика приказује однос између Сатурна

Овај НАСА -ин график приказује однос између Сатурновог дивовског прстена Фибе и планетарних месеци Фибе и Јапета. Пхоебе служи као извор материјала прстена док је Јапетус уграђен у прстен.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ/Институт за свемирске науке)

Честице које сачињавају Фибин прстен могу бити старе милионима до милијардама година, рекао је Хамилтон. Њихова екстремна старост највероватније је последица тога колико су распрострањени, па је мало вероватно да ће се међусобно ударити и уништити у сударима.

'Кубни километар простора у Фибином прстену могао би имати само неколико десетина честица прашине, можда највише 100', рекао је Хамилтон. 'Заиста је празно.'

Ови налази указују на то да Сатурн поседује три врсте прстенова, рекао је Хамилтон. Главни прстенови се непрестано мењају, направљени од комадића леда који се брзо креће, који се нежно сударају, распадају и мењају сваких сат времена. Прстен Е испуњен је смрзнутим капљицама воде из гејзира на леденом месецу Енцеладус који трају можда отприлике век пре него што ударе на други Сатурнов месец или се потпуно одувају из орбите гасног гиганта. Велики Фибин прстен има честице прашине старе од милион до милијарду година, а вероватно и неке веће предмете.

' Сатурнови главни прстенови налик су на чувено гробље слонова - мистериозно и испуњено углавном великим костима које садрже трагове о недавној прошлости “, рекао је Хамилтон. 'Е прстен је, дакле, гробље вјеверица у којем су све кости мале и из модерног доба, а прстен Пхоебе је гробље диносаура у којем налазимо древне кости свих величина, од којих су већина ситни фрагменти, али неки прилично огромно. '

Спектакуларне нове слике витрине Сатурн

Хамилтон и његове колеге сумњају да би Јупитер могао имати сличан џиновски прстен. 'Кад год планета има удаљени сателит, вероватно ће имати и удаљени прстен', рекао је он. 'Видимо Сатурн јер је довољно светао за слику; Јупитеров је вероватно слабији и теже га је уочити. '

Хамилтон и његове колеге би у будућности желели да користе највеће земаљске телескопе на земљи да виде Фибин прстен помоћу видљиве светлости. 'У комбинацији са нашим инфрацрвеним подацима, ово ће нам дати више информација о величини честица у Фибином прстену него што имамо данас', рекао је он.

Научници су детаљно објавили своја открића у Број часописа Натуре од 11. јуна .

Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук и Гоогле+ . Оригинални чланак о Спаце.цом .