Студија открива да је дан на Нептуну дуг само 16 сати

Нептун

Нептунова Велика тамна тачка, праћена белим облацима на великој надморској висини, што је видела свемирска летелица Воиагер. (Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)

Убрзо након што је Нептун завршио своју прву орбиту око Сунца од свог открића 1846. године, научници су успели да израчунају тачну дужину једног дана на удаљеној планети гасног џина.



За разлику од својих стеновитих колега, гасни дивови већ дуго изазивају астрономе када је у питању израчунавање њихове ротације.

Меркур, Венера и Марс су у суштини чврста ротирајућа стена, али огромни гасни дивови више се крећу попут ротирајућих течности, млатећи се и окрећући се око малог каменог језгра. Док су карактеристике на каменитим, земаљским планетама дословно урезане у камен, спољне планете имају особине за које се чини да плешу на врху облака који се стално крећу. [Фотографије Нептуна, мистериозне плаве планете]

Али Ерицх Каркосцхка, са Универзитета у Аризони, успео је да користи ове функције померања да израчуна колико је времена потребно Нептуну да се ротира око своје осе и заврши један дан: 15 сати, 57 минута и 59 секунди.

ДО видео како се Нептун окреће преноси огромну брзину којом се џиновска планета окреће.

Нептун је своју прву орбиту око Сунца завршио од свог открића у јулу, непосредно пре открића.

Пажљиво пратите Нептун

Каркосцхка је прегледао више од 500 снимака Нептуна снимљених свемирским телескопом Хуббле. Истакле су се две формације облака, сличне чувеној Јупитеровој црвеној тачки - Јужна поларна карактеристика и Јужни поларни талас.

Након проучавања Хаблових слика, снимљених у распону од 20 година, Каркосцхка је утврдио да се ове различите карактеристике појављују тачно по распореду.

Одлучио је да прошири своју потрагу на низ детаљнијих снимака које је 1989. године снимила НАСА -ина свемирска летелица Воиагер. На овим сликама Каркосцхка је пронашао шест додатних карактеристика на Нептуну које су се ротирале регуларно. [Инфографија: Унутрашњи гасни џиновски Нептун] „Мислио сам да је изузетна правилност ротације Нептуна на коју указују две карактеристике нешто заиста посебно“, рекла је Каркосцхка у саопштењу.

'Сада имамо осам функција које су заједно закључане на једној планети, и то је заиста узбудљиво', рекла је Каркосцхка.

Детаљи студије објављени су у септембарском издању часописа Ицарус.

Различите слике наглашавају карактеристике Нептуна. Пратећи карактеристике као што су Велика тамна тачка и Јужна поларна карактеристика, астрономи су успели да прецизирају мерења дужине Нептуна

Различите слике наглашавају карактеристике Нептуна. Пратећи карактеристике као што су Велика тамна тачка и Јужна поларна карактеристика, астрономи су успели да прецизирају мерење дужине Нептуновог дана.(Слика заслуга: Е. Каркосцхка/Универзитет у Аризони)

Претходне процене искључене

Док су свемирске летјелице Воиагер 1 и Воиагер 2 летјеле поред Сатурна, Урана и Нептуна 1980 -их, хватале су радио сигнале произведене од магнетних поља гасних дивова. Али њихови подаци, који су првобитно коришћени за израчунавање ротације спољних планета, били су оскудни.

'Воиагер 2 је летео само поред Нептуна, тако да су његова мерења ограничена', рекао је Равит Хеллед са Универзитета Тел-Авив у Израелу за СПАЦЕ.цом у интервјуу путем е-поште.

НАСА -ине свемирске летелице Воиагер 1 и Воиагер 2 лансиране су 1977. године ради проучавања Јупитера, Сатурна и њихових месеца. Скоро 34 године након лансирања, две сонде настављају да испоручују кључне информације док путују до руба Сунчевог система.

Хеллед, који није био део Каркосцхкиног истраживања, проучава настанак, еволуцију и ротацију планета.

Петнаест година након прелета Воиагера, Цассинијев пут до Сатурна открио је сложено магнетно поље које се мало успорило. Велика маса и угаони момент планете значили су да је мало вероватно да би се ротација планете тако приметно смањила.

Додатну забуну учинило је касније откриће које је Цассини открио да се Сатурнова северна и јужна хемисфера ротирају различитим брзинама.

Мерење ротације планете

Ове разлике на Сатурну сматрале су се вероватним на Нептуну, а када су на процене Нептуновог дана утицали сумњиви радио сигнали, астрономима је био потребан други начин да израчунају колико је потребно планети да се ротира око своје осе.

Уђите у Каркошкину мукотрпну анализу видљивих особина Нептуна. Ова метода ће помоћи астрономима да разумеју не само колико често Сунце излази и залази на Нептуну, рекао је истраживач.

Префињена мерења ротације плавог џина помоћи ће астрономима да боље разумеју како се његова маса дистрибуира. Бржа ротација подразумева да је већа маса ближа центру него што се раније мислило, што би могло да промени постојеће моделе спољних планета.

'Уран и Нептун су изузетно занимљиве планете и морамо знати више о њима', рекао је Хеллед. 'Посебно сада, када је откривено толико планета изван Сунчевог система и постоји велики напор у разумевању природе планета.'

Пратите СПАЦЕ.цом за најновије вести о свемирској науци и истраживању на Твиттеру @Спацедотцом и на Фејсбук .