Европски прототип Марс Ровера на великој пробној вожњи у пустињи Чиле

Европа

Европски лажни Марс ровер 'Бридгет' током суђења у пустињи Атацама у Чилеу у октобру 2013. (Кредит за слику: Астриум - Е. Аллоуис)



Равоља прашина није спречила недавно прототип европског ровера Марса да заврши свој рад у чилеанској пустињи, мада је олуја ветра приморала истраживаче да се склоне јер је однела столицу из оближњег центра за даљинско управљање.



„На срећу [због] добро изграђеног кампа и изгледа који узима у обзир јак ветар (коришћење аутомобила као ветробрана), плана опоравка у хитним случајевима и процена ризика нико није повређен. Чак смо пронашли и несталу столицу “, написали су званичници Европске свемирске агенције (ЕСА) у свом блогу 7. октобра у блогу о инциденту са пробном вожњом на Марс роверу.

Временски догађај у пустињи Атацама показује само једну од опасности са којима ће се европски ЕкоМарс ровер суочити када стигне на Црвену планету крајем ове деценије у потрази за знацима прошлог или садашњег живота. Прототип, који је контролни тим назвао Бридгет, провео је неколико дана радећи у Чилеу у оквиру експеримента Сампле Фиелд Ацкуиситион Екперимент са Ровером (САФЕР) између 7. и 13. октобра. [ Потрага за животом на Марсу (фото -временска линија) ]



За ЕСА -у, теренско испитивање представљало је виталну прилику за тестирање Марса на терену. Док је НАСА навикла да управља роверима Ред Планет-агенција је пилотирала четири на Марсу, при чему је ровер Цуриосити од 1 тоне најновији-ЕкоМарс ће бити први европски. Очекује се да ће бити лансиран 2018.

Чишћење пустиње

ЕСА је радила на томе да мисија буде што реалнија, иако је било потребно неколико прилагођавања. На пример, контролори су означили где се Бридгет зауставила на крају сваког радног дана, а затим повукли ровер са локације преко ноћи до следећег јутра, када ће се вратити назад.



Пошто је Бридгетин повратак оставио трагове у песку, истраживачи би изашли и помели га пустиња било каквих трагова пута ровера. То је било потребно јер је центар за даљинско управљање (РЦЦ) вежбао навигацију по оријентири. Стазе ровера пружиле би додатни локацијски траг који не би био доступан на Марсу.

Пре него што је Бридгет започела рад на терену, коришћен је дрон за снимање из ваздуха, симулирајући слику снимљену из орбите. Ово је омогућило научницима да сузе локацију на којој су хтели да ровер обавља свој посао.

Затим се ровер бацио на посао. Контролори су сваки дан поља на Земљи третирали као два марсовска дана, или „соле“, иако је сол нешто дужи од земаљског дана.



Суђење је завршено, али рад се наставља

Бридгет је такође наишла на физичке препреке током теренског теста. Једног дана, неочекивано се појавила равна стена након што је Бридгетин предњи точак пореметио њено место у песку. ЕСА је ову ситуацију весело назвала „корисном храном за размишљање дизајнера и оператера ровера“ који би морали смислити како заобићи такву стијену на Марсу.

Истраживачи који раде под заклоном током САФЕР суђења у Чилеу

Истраживачи који су радили под заклоном током САФЕР суђења у чилеанској пустињи Атацама у октобру 2013.(Кредит за слику: Герд Худепохл (ЕСО))

Бридгет је на броду имала три инструмента, укључујући панорамску камеру за снимање стерео 3Д слика, радар за испитивање под земљом и снимач изблиза да погледа узорке које је покупила. Пошто ровер није носио бушилицу, људима би повремено било потребно временско ограничење за обављање тог посла; то наравно не би било могуће када Ровер ЕкоМарс је на Црвеној планети, рекли су званичници ЕСА -е.

Један од главних циљева мисије био је употреба Бридгетиних алата за проналажење узорка локације, идеално оне са „изданцима темеља уз растреситији материјал“, наводи ЕСА у саопштењу објављеном пре почетка мисије.

Резултати испитивања се још увек анализирају, али САФЕР блог је приметио да је сам рад „био фантастично искуство учења за све укључене“. Треба напоменути да је ровер ипак пронашао слој који је почео на дубини од 2 стопе (60 цм) на свом другом месту бушења, што се сматра налазом који је близу онога што би било доступно на Марсу.

'Рад није далеко од краја, истраживачки тим ће наставити са анализом података и објављивањем резултата, али за сада је део испитивања на терену завршен', додао је тим у свом блогу 15. октобра. 'Оба тима из Атакаме и РЦЦ слави крај успешних суђења. '

Пратите Елизабетх Ховелл @ховеллспаце , или СПАЦЕ.цом @Спацедотцом . Такође смо на Фејсбук и Гоогле+ . Оригинални чланак о СПАЦЕ.цом.