Први астероид те врсте одушевио је астрономе. Али то је била само превара комете.

Слика тадашњег астероида 2019 ЛД2 снимљена са телескопа опсерваторије Лас Цумбрес на Церро Тололо у Чилеу 11. јуна 2019. године.

Слика тадашњег астероида 2019 ЛД2 снимљена са телескопа опсерваторије Лас Цумбрес на Церро Тололо у Чилеу 11. јуна 2019. године. (Кредит за слику: ЈД Армстронг/ИфА/ЛЦОГТ)



Недељу дана то је била заиста запањујућа мрвица Сунчевог система - све док научници нису схватили да је то само прљави комад леда са кризом идентитета.



Уврнута прича врти се око изненађујућег, прашњавог репа уоченог међу гомилама удаљених свемирских стена. А почиње на Хавајима, програмом који се зове Астероид Террестриал-Импацт Систем Ласт Алерт Систем, или АТЛАС.

АТЛАС је озбиљан пројекат који има за циљ више егзистенцијалних мистерија Сунчевог система него превару идентитета. Сваке ноћи, две опсерваторије смештене на хавајским врховима посматрају небо, тражећи било шта што се креће у позадини звезда. Циљ је да се уочите све велике свемирске стене који би се могли сударити са Земљом што је пре могуће, па људи имају више времена да покушају да се одбране од могуће апокалипсе.



Повезан: Фотографије: Спектакуларни погледи комета са Земље и свемира

Али испоставило се да се на небу креће много више објеката него што је судар астероиди , што значи да АТЛАС на крају уочи много сигурних, али интригантних ствари током својих пажљивих истраживања - бесплатне за научнике.

'Иако је систем АТЛАС дизајниран за тражење опасних астероида, АТЛАС види и друге ретке појаве у нашем Сунчевом систему и шире док скенира небо', рекао је главни истраживач пројекта Ларри Деннеау речено је у саопштењу издао Универзитет на Хавајима, који управља АТЛАС -ом. 'То је прави бонус за АТЛАС да дође до оваквих открића.'



У јуну 2019. АТЛАС је дошао до таквог открића, названог 2019 ЛД2. Чинило се да објекат припада класи астероида који се зову Јупитерови тројанци. Тројански астероиди се заглаве у истој орбити као планета, али или трче испред ње или се повлаче иза ње, попут гомиле телохранитеља. Јупитер има стотине хиљада свемирских стена у свакој гомили, како и доликује краљу Сунчевог система; 2019 ЛД2 се налази у групи авангарда.

Али нешто је било чудно у вези са новом свемирском стеном, открили су научници док су је наставили проучавати у јуну и јулу 2019 .: Чинило се да ЛД2 има реп, необичан додатак за астероид. Затим је објекат прешао на другу страну Сунца, где га астрономи више нису могли проучавати, све до почетка априла. Када се свемирска стена поново појавила, АТЛАС ју је поново снимио и још увек видео реп.

Обично је за развој такве структуре потребна комета - много леденији комад крхотина; астероиди обично не садрже довољно испарљивих материјала. Ипак, запажања су имала смисла, с обзиром на постојеће хипотезе о Тројанцима.



АТЛАС тадашњег астероида 2019 ЛД2 крајем јуна 2019. Слика са леве стране укључује околне звезде; десна слика их одузима како би се фокусирали на покретни објекат-у овом случају, на комету.

АТЛАС тадашњег астероида 2019 ЛД2 крајем јуна 2019. Слика са леве стране укључује околне звезде; десна слика их одузима како би се фокусирали на покретни објекат-у овом случају, на комету.(Кредит за слику: АТЛАС/А. Хеинзе/ИфА)

Научници никада нису успели да добро погледају тројанце Јупитера, иако ће се то променити касније ове деценије, захваљујући НАСА -ина мисија Луци . Та свемирска летелица, која би требало да буде лансирана у октобру 2021. године, проћи ће кроз обилазак тројанских астероида, зауставивши се пред водећим и задњим јатима и посетивши више стена у свакој, почев од 2027. године.

Али на то је дуго чекати, па се копнена истраживања настављају када се укаже прилика, и зато су научници били толико узбуђени због запажања ЛД2 2019. 'Деценијама смо веровали да би тројански астероиди требали имати велике количине леда испод својих површина, али до сада никада нису имали доказе', рекао је Алан Фитзсиммонс, астроном са Краљичиног универзитета у Белфасту у Великој Британији.

Чинило се као значајно откриће, али постојао је само један проблем: испоставило се да ЛД2 2019. није Тројанац са репом. То је само још једна комета која се дружи са стенама, космичка црна овца. Када је први тим за посматрање најавио своје откриће, други научници пожурили су да провере чудни предмет.

И схватили су да мистериозна стена уопште није репи астероид - то је комета, обична и једноставна, према нову изјаву са Универзитета на Хавајима. Пажљивији поглед на путању објекта - који је сада назван комета П/2019 ЛД2 како би одражавао његов прави идентитет - сугерисао је да је његово присуство у роју астероида увек била случајност и да се неће дуго маскирати са Тројанцима.

Уместо тога, изгледа да ЛД2 припада класи која се зове Комете породице Јупитер , од којих су научници до сада идентификовали око 400. Ови објекти круже око Сунца ближе од других комета, чинећи потпуни круг за 20 година или мање. Али такође круже довољно близу Јупитера да их огромна планета може звецкати.

За ЛД2, чини се да Јупитер обори своју орбиту сваких неколико деценија. Најновија таква интеракција одбила га је у тројански грозд и поставила темеље за научну загонетку.

Следећи ће га послати у нову авантуру. Можда ће се научници овог пута снаћи.

Пошаљите е -поруку Мегхан Бартелс на мбартелс@спаце.цом или је пратите @мегханбартелс . Пратите нас на Твитеру @Спацедотцом и на Фејсбук .

ПОНУДА: Уштедите 45% на „Све о простору“ „Како функционише“ и „Све о историји“!

На ограничено време можете узети дигиталну претплату на било који од њих наши најпродаванији научни часописи за само 2,38 УСД месечно, или 45% попуста на стандардну цену за прва три месеца. Виев Деал