Ледени вулкани можда су избрисали кратере на патуљастој планети Церес

Поглед на највећи, добро очувани Цереров ударни кратер дужине 280 миља (Керван), у близини уда. Кодирање боја означава надморску висину (плава: ниска; црвена: висока) увећану за фактор 3.

Поглед на највећи, добро очувани Цереров ударни кратер дужине 280 миља (Керван), у близини уда. Кодирање боја означава надморску висину (плава: ниска; црвена: висока) увећану за фактор 3. (Кредит за слику: Соутхвест Ресеарцх Институте / Симоне Марцхи.)



Ледени вулкани на Цересу могли би помоћи у решавању мистерије зашто изгледају велики кратери недостаје на површини патуљасте планете , показује нова студија.



Са пречником од око 940 километара, Церес је највећи члан астероидног појаса који се налази између Марса и Јупитера. Према новом истраживању, велики делови Цересине површине су 'засићени' у кратерима ширине око 60 километара или мањим, вероватно насталим метеоритима који су се срушили на површину патуљасте планете. Међутим, највећи потврђени ударни кратер на Цересу широк је само око 175 миља (280 км).

Претходни рад који је анализирао означену Веста, други највећи астероид у појас астероида , предложио је да би Церес требао имати најмање шест до седам кратера пречника 250 миља (400 км) или већих. Слично, ранија истраживања која су моделирала еволуцију планета од планетезимала - градивних елемената планета - сугерисала су да је 10 до 15 кратера ширине веће од 400 километара требало да се формира на Цересу током живота од око 4,55 милијарди година. [Патуљаста планета Церес: Невероватне фотографије]



Астрономи су раније открили да су највећи кратери на многим астероидима често велики колико и сами астероиди; на пример, највећи кратер на Веси широкој 325 миља (525 км) има пречник око 310 миља (500 км). Као такво, упадљиво одсуство великих кратера на Цересу било је мистерија.

Поглед на највећи, добро очувани Цереров ударни кратер дужине 280 миља (Керван), у близини уда. Кодирање боја означава надморску висину (плава: ниска; црвена: висока) увећану за фактор 3.(Кредит за слику: Соутхвест Ресеарцх Институте / Симоне Марцхи.)

Да би помогли у решавању загонетке несталих Церерових кратера, истраживачи су користили податке из мисије НАСА Давн, која је почела да кружи око Цереса у априлу 2015. Користили су податке да моделирају како је астероид (који је заправо довољно велик да се може сматрати патуљастом планетом) могао еволуирати током времена. Истраживачи су извели око 1.000 компјутерских симулација судара које је Церес можда доживео током свог живота, претпостављајући да је задржао своју тренутну позицију у појасу астероида у протеклих 4,55 милијарди година, наводи се у чланку. (Најбоља тренутна процена старости Сунчевог система је 4,56 милијарди година, а истраживачи су проценили да је Церес настала у року од 1 до 10 милиона година након рођења Сунчевог система.)



Неочекивано, научници су открили да Цересу не само да недостају џиновски кратери, већ недостају и кратери који су само нешто мањи. Њихове симулације предвиђају да би Церес требао имати 90 до 180 кратера ширине више од 100 километара, али чини се да Церес има само око 40 таквих кратера. Осим тога, симулације су предвиђале да би Церес требао имати 40 до 70 кратера пречника преко 150 км, али Церес има само око 20 таквих кратера.

Мали кратери на површини Цереса, близу екватора, снимљени сондом Давн.

Мали кратери на површини Цереса, близу екватора, снимљени сондом Давн.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ-Цалтецх/УЦЛА/МПС/ДЛР/ИДА)



Свемирска сонда Давн добија човечанство

Свемирска сонда Давн добија најбољи поглед човечанства на сићушног преживелог из најранијих дана Сунчевог система. Погледајте шта знамо о патуљастој планети Церес у овој инфографици.(Кредит за слику: Аутор Карл Тате, уметник инфографике)

Све у свему, модели су предвидјели да су шансе да Церес има тако мало кратера мање од 2 посто.

„Недостатак великих кратера било је апсолутно изненађење. Ово је у потпуном контрасту са другим астероидима - на пример, Веста “, рекла је за Спаце.цом водећа ауторка студије Симоне Марцхи, планетарна научница са Југозападног истраживачког института у Боулдеру у Колораду. 'Дакле, указује на нешто посебно у вези са Церером, нешто што нисмо могли ни претпоставити.'

Истраживачи су сугерисали да су многи велики кратери на Цересу избрисани до непрепознатљивости. Истраживачи су имали неколико потенцијалних објашњења како се то могло догодити; на пример, површина Цереса се могла једноставно опустити током времена и постати мање наборана.

Друго објашњење могу бити ледени вулкани.

Док редовни вулкани на Земљи избијају истопљене стијене, за ледене вулкане, који су познати и као криовулкани, сматра се да избацују водени лед и друге смрзнуте молекуле. Недавни радови сугеришу да се Церес може састојати до 25 процената воденог леда по маси (у унутрашњости), па тако може доживети крио-вулканску активност.

Научници су сугерисали да су криовулканске ерупције можда драматично промениле површину Церере, бришући многе кратере. На пример, истраживачи су пронашли избледеле доказе о једном или вероватно два кратера пречника око 500 миља (800 км) у пречнику.

Велики кратери би се углавном формирали на Цересу рано у његовој историји, када је око Сунчевог система било више великих стена. Временом би се већина ових стена сударила са другим објектима и разбила на комаде, што би довело до све мањих кратера на Цересу. Криовулканизам је можда био чешћи на Цересу током његових ранијих година, када је његова унутрашњост била топлија, а вулкани су можда елиминисали многе веће кратере. Како је криоволканизам на Цересу замро, све би више кратера преживело, остављајући за собом углавном мање, рекао је Марцхи.

'Покушаћемо да откријемо шта је био процес затирања', рекао је Марцхи. 'Можда постоје чак и други процеси о којима нисмо размишљали.'

Научници су детаљно објавили своја открића на интернету 26. јула у часопису Натуре Цоммуницатионс.

Пратите Цхарлеса К. Цхоија на Твиттеру @цкцхои . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук и Гоогле+ . Оригинални чланак о Спаце.цом .