Унутар НАСА -ине лабораторије за млазни погон: Наш поглед на „центар универзума“

Командни центар мреже дубоког свемира

Дубока свемирска мрежа један је од објеката у НАСА -иној Лабораторији за млазни погон, где су многе свемирске мисије агенције дизајниране, изграђене и управљане. (Кредит за слику: Нола Таилор Редд)



Када је НАСА -ина научна лабораторија Марс вриштала кроз атмосферу Црвене планете у смелом подухвату који су научници касније назвали „7 минута терора“, гледаоци широм света су се укључили у гледање.

У те напете тренутке нико није могао да види свемирску летелицу; уместо тога, свет је проучавао мушкарце и жене задужене за слетање: инжењере у НАСА -иној Лабораторији за млазни погон. Далеко од жилавих, белих научника, особље у калифорнијској установи хвалило се мохакима и пирсингом, заједно са својим ентузијазмом, при успешном слетању и ненамерно промовисало идеју да ракетни штребери могу бити кул.

Основан средином 1930-их, Лабораторија за млазни погон (ЈПЛ) налази се у калифорнијским планинама Сан Габриел. Након што је неколико ученика на оближњем Калифорнијском технолошком институту било укључено у случајну експлозију у кампусу, школа је снажно предложила да потраже изолованије подручје како би наставили своје експерименте у изградњи ракета, према веб страници ЈПЛ историје. [7 највећих открића Марс Ровер Цуриосити (до сада)]



Четрдесетих година прошлог века лабораторија је радила на развоју ракетне технологије под окриљем америчке војске, и задржала је своје име као знак за своје порекло када се придружила новооснованој Националној управи за аеронаутику и свемир (НАСА) крајем 1950 -их . Данас лабораторија развија многе научне терете за НАСА -ине мисије.

Висока сигурност

ЈПЛ се налази изван Лос Ангелеса, у Пасадени. Рекао сам своје име чуварима на улазу у кампус пре него што сам ушао на паркинг за посетиоце. Још једна стражарска кабина у близини центра за добродошлицу значила сам да не могу сама да идем у обилазак. (Дошао сам као део новинарске групе, али ЈПЛ пружа образовне и јавне групне туре такође.)

Институција је изузетно сигурна и захтева проверу пре обиласка. Нашу новинарску групу срели су Јиа-Руи Цоок и Марк Петровицх, двојица ЈПЛ-ових представника за односе са медијима. Након што су се сви пријавили, прошли смо кроз још један контролни пункт и укрцали се у аутобус како бисмо нас возили по пространом објекту.



Изградња свемирског брода

Наша прва станица била је монтажа свемирских летелица, где нас је дочекао Кен Фарлеи, научник пројекта за Марта 2020 . Кроз стаклену плочу гледали смо у огромну троспратницу испуњену разном опремом. Очигледно за посматраче, шачица појединаца обучених у чиста собна одела озбиљно је радила на разним станицама, покривених лица, руку и ногу.

Зграда скупштине свемирске летелице укључује огромну чисту просторију (отуда радници носе бела одела за чисте собе) у којој се налази више пројеката.

Зграда скупштине свемирске летелице укључује огромну чисту просторију (отуда радници носе бела одела за чисте собе) у којој се налази више пројеката.(Кредит за слику: Нола Таилор Редд)



Према Куку и Петровичу, научници су радили на више пројеката, али једини који су дефинитивно могли да идентификују је топлотни штит за Марс 2020, џиновски диск прекривен заштитним сребрним покривачем. Штит, оближњи сто и неколико сандука били су ограђени, а на натписима је писало „Опрема за лет, не дирај“.

Поред хардвера са штитом од топлоте стајао је 'Цлеанроом Боб', лутка прекривена оделом за чисту собу која ме је навела да помислим да је стваран, све док нисам схватио да се није померао током презентације. Он служи као модел за обиласке када нико не ради у чистој просторији, показујући колико се научници и инжењери морају пажљиво обући за своје радне задатке.

„Покемон Го“ се сусреће са свемиром

Затим смо посетили Центар за науку о Земљи. Када већина људи помисли на НАСА -у, обично се присете улоге агенције у проучавању других планета у Сунчевом систему. Али око десетине НАСА -иног буџета троши се на проучавање наше бледо плаве тачке. Јасон Цраиг, који ради на визуализацији у ЈПЛ -у, имао је да нам покаже неколико занимљивих рачунарских апликација о Земљи.

Прво су биле „Очи на Земљи“, програм за преузимање који открива информације о планети, укључујући висину нивоа мора, концентрацију угљен -диоксида у атмосфери и ниво озона. Програм у реалном времену пружа увид у више мисија НАСА-е. Апликација такође омогућава корисницима да прате било који сателит који посматра Земљу, укључујући и најмањи коцкасти сателити , 'који може бити мали и до 10 кубних центиметара (0,6 кубних инча). Помоћу апликације Цраиг нас је повео у обилазак Земље.

Други програм, назван Очи на Сунчевом систему, омогућава корисницима да провере мисије у другим световима. Помоћу апликације корисници могу да провере нове мисије, нпр ОСИРИС-РЕк , или старији, као Воиагер 1 и 2 .

Оба програма Еиес могу се преузети само на рачунару, али следећа апликација коју нам је Цраиг показао је направљена за паметне телефоне. Позната као 3Д свемирска летелица, апликација ради као „Покемон Го“, иако је Цраиг брзо истакао да су то радили много пре него што су људи почели да користе своје телефоне за лов на Пикацхуа. Уместо да подстиче људе да траже јапанске ликове из цртаних филмова, Свемирска летелица 3Д омогућава корисницима да сликају своје омиљене свемирске летелице убацивањем дигиталног приказа свемирске летелице у апликацију за камеру телефона. За апликацију је потребна циљна картица проширене стварности која се може одштампати са Веб локација ЈПЛ апликација .

Моја 15-годишња ћерка и ја смо дан раније узеле честитку од Цраига, на конференцији којој смо присуствовали. Провела је сат времена снимајући слике на којима је изгледало да ровер Цуриосити седи око хотелске собе и на њеном рамену.

Програми су, заједно са неколико других, доступни на веб локацији апликација ЈПЛ.

Центар свемира

Наша последња станица на турнеји била је Објекат за свемирске летове, дом центра за контролу мисије. У предворју је стајао споменик чувеном „срећном кикирикију“, који се појавио на важним местима за ЈПЛ мисије. Године 1964. шест роботских НАСА мисија није успело да стигне до Месеца. За седми, Рангер 7, инжењер путање мисије Дицк Валлаце уручио је кикирики људима у контроли мисије, како би се повукли, започињући нову ЈПЛ традицију.

Наша група је прошла кроз сигурносна врата у контролни центар мисије Цхарлес Елацхи. У просторији са леве стране седела су два реда компјутерских панела означених према њиховим улогама, као што су „навигација“ и „директор лета“. Поред сваког монитора седеле су слушалице, спремне за рад. У задњем углу, са својим срећним кикирикијем, стајала је научна лабораторија Марса „Мохавк Гуи“ Бобак Фердовси , у изрезу од картона. Фердовси је постао мала славна личност када је његова драматична фризура привукла пажњу јавности приликом слетања на Марс Цуриосити ровер.

Јим МцЦлуре, менаџер контроле мисије, пожелео нам је добродошлицу и дао нам преглед контролне собе и улоге коју она има у мисијама ЈПЛ -а. Затим смо гледали видео снимак злогласног ' 7 минута терора ' - када је Цуриосити јурио према површини Марса и нико није знао да ли ће преживети пад.

Кроз низ стаклених прозора видели смо Дееп Спаце Нетворк командни центар. Подаци из читавог Сунчевог система струје у телескопе у Калифорнији, Аустралији и Шпанији, а све се њима управља у овој малој просторији у Пасадени.

Ево

Ево још једног погледа на командни центар Дееп Спаце Нетворк.(Кредит за слику: Нола Таилор Редд)

Сама соба је прилично мрачна, осветљена првенствено сјајем више банака рачунара и неколико великих екрана изнад главе. Надгледа га најмање пет инжењера, седам дана у недељи.

Према МцЦлуре -у, пре четири године, бивши директор ЈПЛ -а Цхарлес Елацхи описивао је како контролни центар прикупља информације из Сунчевог система и изван њега. 'Ово мора да је центар универзума!' Елацхи је наводно рекао.

Сада, плоча на поду собе чини ту титулу званичном. У утонулој стакленој кутији на поду седи печат. „ЈПЛ“ је подебљано написано у средини, окружено речима „НАСА“ и „Калифорнијски технолошки институт“. 'Кс' дели печат на четири клина, са сликом која подсећа на различите врсте мисија (телескопи, десанти, орбитирачи и летачи) у свакој. Речи испод печата проглашавају место „Центром универзума“.

'Изузетно високо овде у ЈПЛ -у носимо заставе за штребере - толико високо да смо имали четири брачна предлога у центру свемира', рекао је МцЦлуре.

Бацили смо поглед на двориште Марса, где се тестира ровер технологија.

Бацили смо поглед на двориште Марса, где се тестира ровер технологија.(Кредит за слику: Нола Таилор Редд)

Страх од злогласног саобраћаја у Лос Анђелесу ме мотивише да рано напустим турнеју како не бих пропустио лет. Али висок ниво безбедности значио је да се не могу вратити сам до аутомобила. Док Кук наставља са групом, Петрович прати моју ћерку и мене до аутобуса, где се возимо назад до паркинга за посетиоце. Убеђујем га да се заустави изнад познатог Марсово двориште , где се ровери тестирају под условима налик Марсу, и ја направим неколико слика. Следећи пут, обећавам себи, вратићу се у ово двориште и прошетати Земљиним Марсом.

Пратите Нолу Таилор Редд на Твиттер -у @НолаТРедд Фејсбук или Гоогле+ . Пратите нас на @Спацедотцом , Фејсбук или Гоогле+ . Првобитно објављено дана Спаце.цом .