Маринер 2: Прва свемирска летелица на другу планету

Маринер 2 је била прва успешна међупланетарна свемирска летелица. Пролетео је поред Венере 1962. године.



Маринер 2 је била прва успешна међупланетарна свемирска летелица. Пролетео је поред Венере 1962. године.(Кредит за слику: НАСА)

Маринер 2, који је 1962. летео поред Венере, била је прва свемирска летелица која је успешно прелетела другу планету. Мисија није само научила НАСА -у о Венери, већ и како управљати свемирским бродом далеко од Земље.

Свемирска летелица је на свом вишемесечном путовању до Венере наишла на неке аномалије, али су контролори мисије успели да одрже Маринер 2 довољно здравим за обављање своје мисије када је стигао у децембру те године.



Између осталих достигнућа, свемирска летелица је измерила соларни ветар који струји са Сунца, потврдила температуре топљења олова на површини Венере и открила колико се Венера разликује од Земље.

Вишак у паровима

Ране шездесете биле су зора свемирског доба. Први сателит Совјетског Савеза, Спутник, отишао је у свемир 1957. године, а Американци су их следили тамо са Екплорером 1 1958. Али обе земље су тек училе о свемирским летовима, а кварови су били чести.



Американци су усвојили робусну резервну стратегију како би заобишли ову ситуацију. Уместо лансирања једне свемирске летелице, лансирали би идентичан пар. Ако једна од свемирских летелица не успе, мисију би и даље могла да изврши друга.

Маринер 1 и Маринер 2 били би први сет 'близанаца' у Маринер серији. Свака свемирска летелица била је широка око 1 метар и дебела 1,16 стопа, а напајала би се путем соларних ћелија. Свемирска летелица је на броду носила батерију за додатну енергију када су имали много посла.

Свемирска летелица би се кретала кроз свемир, користећи Земљу и Сунце као референце за одржавање својих ставова стабилним. На броду је било гаса у случају да је потребно да свемирска летелица направи било какве корекције својих путања док лети за Венеру.



Маринер 1 је узлетео 22. јула 1962. Међутим, неколико минута након лансирања, почео је непријатно да скреће близу бродског подручја и насељене зоне у близини свог места лансирања на рту Цанаверал. Службеник за безбедност домета активирао је ракету 293 секунде након лансирања. Лет Маринер 1 трајао је мање од пет минута.

Одбор за преглед утврдио је грешку у писању рачунарског кода који је послао свемирској летелици неправилне контроле вођења. То се погоршало проблемима у уграђеној опреми за праћење сигнала која је требала водити Маринер 1.

„То је довело до тога да се рачунар аутоматски окренуо у низ непотребних исправки курса погрешним командама за управљање које су коначно свемирски брод избациле из курса,“ НАСА је касније написала .

На срећу, Маринер 2 је лансиран са већим успехом 27. августа 1962. Отприлике пола сата након лансирања, свемирска летелица је била у свемиру и летела ка свом крајњем циљу: планети Венери.

Мистериозна планета

Венера је светла и лака мета за телескоп, али проблем је што не можете видети ништа са њене површине са Земље. То је зато што је цела планета обавијена облаком.

С скривеном Венусином истинском природом, писци научне фантастике с почетка 20. века спекулисали су да би она могла да има живот. Едгар Рице Бурроугхс и Раи Брадбури били су међу групом која је писала приче које приказују живот у џунгли на најближем суседу Земље.

1956. амерички астроном за поморска истраживања Цорнелл Маиер предводио је тим који је радио -телескоп уперио у Венеру ради мерења радио таласа које је планета генерисала и послала у свемир.

На опште изненађење, измерио је температуру површинске светлине од 600 степени Фаренхајта (315 степени Целзијуса), што је три пута више од тачке кључања воде.

Неки астрономи су предложили да би могло постојати одбегли ефекат стаклене баште дешава на Венери. Али нико не би знао са сигурношћу све док тамо није стигла свемирска летелица. Научници су се надали да би Маринер 2 могао да одговори на питања о овоме.

Једно значајно одсуство из инструмената Маринер 2: камера. Астроном и популаризатор науке Царл Саган био је међу дизајнерима свемирске летелице. Деценијама касније, написао је да је погрешна одлука послати свемирски брод без камере.

'Било је оних који су тврдили да камере заправо нису научни инструменти, већ да се ухвате-ухвате-дохвате, заслепљују, заваравају се у јавност и не могу да одговоре на једно, јасно, добро постављено научно питање,' написао је у својој књизи из 1996. годинеБледо плава тачка.

„И сам сам мислио да је једно од таквих питања да ли има облака у облацима. Тврдио сам да би камере такође могле одговорити на питања за која смо били превише глупи да бисмо чак могли да позирамо ... у сваком случају, ниједна камера није летела. '

На овој фотографији из 1961. године приказан је др Виллиам Х. Пицкеринг, (у средини) директор ЈПЛ -а, који представља модел свемирске летелице Маринер председнику Јохну Ф. Кеннедију (десно). НАСА -ин администратор Јамес Вебб стоји директно иза модела Маринер.

На овој фотографији из 1961. године приказан је др Виллиам Х. Пицкеринг, (у средини) директор ЈПЛ -а, који представља модел свемирске летелице Маринер председнику Јохну Ф. Кеннедију (десно). НАСА -ин администратор Јамес Вебб стоји директно иза модела Маринер.(Кредит за слику: НАСА)

Грешке током лета

Нешто више од недељу дана након лансирања - 4. септембра - Маринер 2 је започео прилагођавање пута до Венере, што је и успело са малим инцидентом. Прва штуцања догодила се четири дана касније, 8. септембра.

Свемирска летелица се нагло нагнула и њени експерименти у крстарењу су искључени, из разлога које НАСА никада није могла да утврди. Једно могуће објашњење: погодио га је мали предмет у свемиру. Свемирска летелица се ипак опоравила само три минута након што се инцидент догодио. Губитак контроле става и брз опоравак поновили су се 29. септембра.

Извештај НАСА -е показује да је мисија Маринер 2 протекла релативно глатко током наредних месец дана, до 31. октобра. Дошло је до 'делимичног кратког споја' у једној од соларних плоча летелице, а инструменти крстарења науком су искључени све док се панел није вратио на нормално напајање следеће Недеља.

Међутим, панел је потпуно и трајно пропао 15. новембра. Маринер 2 се, међутим, свакодневно приближавао Сунцу приближавајући се Венери, па је кроз једну добру соларну плочу произведено довољно енергије за одржавање свемирске летјелице.

Свемирска летелица је такође доживела грешке у свом магнетометру (за мерење магнетних поља на Венери). Поред тога, крајем септембра дошло је до нестанка струје у НАСА -ином комплексу за комуникацију дубоких свемира Голдстоне - који је пратио свемирску летелицу - што је довело до губитка података у вредности од око 1,5 сата.

Најважније је, међутим, да је свемирска летелица и даље била више него довољно здрава за сусрет са Венером. Контролори су направили коначна подешавања 14. децембра. Касније тог дана, свемирска летелица је прошла испод Венере на најближој удаљености од око 34.603 миље.

Наука о поморцу 2

Маринер 2 је само кратко погледао планету, али и тај поглед нам је показао много. Потврдило се да је планета стакленик; данас знамо да је просечна температура на планети 864 степена Фаренхајта (462 степена Целзијуса). То је било превруће за џунгле о којима су Бурроугхс и други писали.

Осим тога, летелица је открила да је планета под високим притиском. Совјетски свемирски брод који је касније слетео на Венеру (укључујући Венера 13 , које су одашиљале слике у боји) згњечене су у року од неколико минута од доласка.

Још мистериозније, Маринер 2 је показао да се планета окреће супротно од смера у коме се Земља и друге планете у Сунчевом систему окрећу. Дан Венере је веома дуг, према стандардима Земље: 243 земаљска дана. Пошто се Венера окреће тако споро, то не може генерисати магнетно поље иако има метално језгро.

Маринер 2 је такође направио фундаментална открића међупланетарног простора, показујући да „ соларни ветар тече континуирано, а космичка густина прашине је много мања од региона близу Земље, 'према а НАСА -ин извештај о мисији .

Последњи пренос свемирске летелице на Земљу био је 3. јануара 1963. године, али су друге мисије Венере већ биле у крилима. НАСА -ина следећа свемирска летелица до Венере, Маринер 5 , је носио камеру.

Али Маринер 2 изблиза поглед на Венеру био је важно полазиште за сву венеријанску науку која је уследила.

- Елизабетх Ховелл, сарадница за СПАЦЕ.цом