Прилика за Марс Ровер мртва је након рекордних 15 година на Црвеној планети

Једна од великих истраживачких прича нашег времена званично је завршена.



НАСА је то прогласила Прилика Марс ровер мртав данас (13. фебруара), више од осам месеци након што је робот на соларни погон утихнуо током бесне олује на Црвеној планети-и дан након што су последњи позиви да се Оппи пробуди остали без одговора.



'Проглашавам мисију Оппортунити завршеном, а са њом и мисију Марс Екплоратион Ровер завршеном', рекао је данас Тхомас Зурбуцхен, помоћни администратор НАСА -ине Дирекције за научне мисије, током догађаја у лабораторији за млазни погон (ЈПЛ) агенције у Пасадени у Калифорнији. [Марс Дуст Сторм 2018: Шта то значи за Ровер могућности]

Прилика је лутала површином Марса скоро деценију и по, покривајући више од једног маратона и проналазећи убедљиве доказе да је Црвена планета у давној прошлости била домаћин великим количинама течне воде. Ровер величине голф-колица и његов близанац, Спирит, такође су помогли да се Марс спусти на Земљу, у главама научника и лаика.



Спирит анд Оппортунити 'учинили су Марс познатим местом', рекао је за Спаце.цом прошле године менаџер пројекта Оппортунити Јохн Цаллас из ЈПЛ -а, неколико месеци након што је букнула прашина. „Када кажемо„ наш свет “, више не говоримо само о Земљи. Морамо укључити и делове Марса. '

НАСА

Уметникова илустрација НАСА -ине могућности на површини Марса, која се дотакла Црвене планете у јануару 2004.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ)



Пратите воду

Дух и могућност лансиран засебно у лето 2003. године, започињући мисију Марс Екплоратион Ровер (МЕР), а слетео је у размаку од неколико недеља у јануару 2004. Спирит је први сишао, сместивши се у кратеру званом Гусев, који се налази око 14 степени јужно од марсовског екватора . Прилика се спустила на екваторијалну равницу Меридиани Планум, на другој страни планете од Гусева.

Оба ровера су затим кренула на површинске мисије предвиђене да трају око 90 земаљских дана, током којих су ловили знакове претходне водене активности. Такве доказе су претходно уочили одозго - НАСА -ини Викинг 1 и Викинг 2 орбитира, на пример, који су фотографисали оно што је изгледало као древне речне канале на прашњавој површини Црвене планете. Али прилика је то искористила.

„Коначно је утврђено присуство постојане површинске течности воде на Марсу ', Рекао је Цаллас. 'Увек смо о томе нагађали и видели смо доказе, али минерални потпис је потврдила Оппортунити.'



Подаци које је ровер прикупио током опсежних путовања такође су показали да „не говоримо само о локви или језерцу, већ о воденим површинама најмање километра на површини Марса“, додао је он.

Оппортунити -јеве анализе минерала глине на површини планете показале су да је барем део ове древне воде, која је текла између 4 и 3,5 милијарди година, имао релативно неутралан пХ. Односно, није био превише кисео или базичан.

'Дакле, рекао бих да је ровер установио физичко пребивалиште Марса у време када је живот почео на Земљи', рекао је Цаллас.

Дух ни у том погледу није био мрзовољан. Ровер је открио древни хидротермални систем у Гусеву, на примјер, показујући да су барем неки дијелови Марса имали и текућу воду и извор енергије у који је живот могао искористити у далекој прошлости. [10 невероватних открића Марса Роверс Спирит & Оппортунити]

'Духови доприноси и открића били су подједнако значајни као и Оппортунити', рекао је за Спаце.цом главни научни истраживач мисије Стеве Скуирес, професор физичких наука на Универзитету Цорнелл у Њујорку.

Касније мисије су потврдиле и прошириле такве налазе. На пример, НАСА-ин ровер Цуриосити је утврдио да је кратер Гале ширине 96 миља био домаћин дуговечни, потенцијално настањиви систем језера и потока пре око 4 милијарде година.

Обарање рекорда

И Спирит и Оппортунити су наставили да лутају дуго након истека гаранција.

Спирит се коначно заглавио у замку песка почетком 2010. Као резултат тога, ровер се није могао преоријентисати да ухвати сунце током приближавајуће се марсовске зиме и у основи се смрзнуо до смрти.

Оппортунити је избегавао такве замке још осам година, проучавајући стене на ободима четири различита кратера, као и станове Меридиани Планум. Ровер је током ових путовања на свој бројач километара прешао 45,16 км - више него што је било које друго возило, роботско или са посадом, путовало на површини другог света.

Затим је дошла прашњава олуја. Крајем маја 2018. НАСА-ин Марс Рецоннаиссанце Орбитер је видео олују како се спрема у близини локалитета Оппортунити, на ободу кратера Ендеавоур, широког 22 миље. Вртлог је брзо растао, захватио је ровер и на крају се проширио да би обухватио читаву планету.

Густа прашина која блокира сунчеву светлост спречила је ровер да напуни батерије, па је Оппортунити ушао у неку врсту хибернације. И спавао је а да није могао да упали своје грејаче - опасан положај на хладном Марсу, где температуре могу пасти довољно да сломити лемне спојеве и друге важне делове унутрашњег хардвера .

Очигледно се догодило нешто лоше: Прилика није завирио од 10. јуна .

„Могућност је вероватно доживела грешку мале снаге, грешку сата мисије и грешку тајмера до губитка“, чланови тима мисије написао је у децембарском ажурирању .

'Требала нам је историјска олуја прашине да завршимо ову историјску мисију', рекла је током данашњег догађаја заменица научника пројекта МЕР -а Абигаил Фраеман из ЈПЛ -а.

Давање шансе шанси

Олуја прашине почела је да стишава крајем јула, а средином септембра је толико утихнула да је НАСА започела заједничке напоре да пробуди прилику. Ова кампања „активног слушања“ укључивала је слање команди тихом роверу и ослушкивање свих завиривања која је можда сам направио.

Било је важно наставити ову кампању неколико месеци, рекли су званичници НАСА -е и чланови тима за ровер, јер је сезона ветрова на локалитету Оппортунити започела у новембру. Надала се да ће снажан поветарац очистити део прашине са соларних панела ровера, што ће омогућити Оппортунити -у да напуни батерије и коначно се пробуди.

То се, међутим, није догодило и очигледно се никада неће догодити. Дакле, први пут у 15 година, мораћемо да се навикнемо на свет - или два света, радије - без Прилике.

Књига Мике Валл -а о потрази за ванземаљским животом, ' Тамо негдје “(Гранд Централ Публисхинг, 2018; илустровао: Карл Тате ) је сада изашао. Пратите га на Твитеру @мицхаелдвалл . Пратите нас @Спацедотцом или Фејсбук .