Месец на Земљи: Где су НАСА -ине Аполонове лунарне стене?

Астронаут Аполла 12 на послу сакупља месечеву туну са месечеве површине.

Астронаут Аполла 12 на послу сакупља месечеву туну са месечеве површине. (Кредит за слику: НАСА/МСФЦ)



Као и сви путници, 12 астронаута који су ходали по Месецу пазили су да са путовања врате сувенире. У њиховом случају то су биле месечеве стене, и то много њих.



Све у свему, шест мисија Аполло прикупило је 2.196 узорака, тежине 842 фунте. (382 килограма) под Земљином гравитацијом - скоро колико и коњ. Али иако су ти узорци прикупљени у само неколико дана расутих по четири године, они су нагомилали деценије авантура на Земљи.

НАСА и даље држи око 85% месечевих стена које су сакупили астронаути током програма Аполло. Остатак је доживео разне судбине. 'Неки од њих су коришћени за науку, неки су коришћени за музеје, а неки су коришћени и послати нам', рекао је за Спаце.цом Риан Зеиглер, кустос узорака Аполона и менаџер НАСА -ине канцеларије за набавку и чување астроматеријала. у марту.



Повезан: Аполон 11 на 50: Потпуни водич кроз историјско слетање на Месец

Месечеве стене Аполона нису једини делови месеца на Земљи, али су јединствени по томе што су их астронаути сакупили на површини Месеца. Три роботске мисије које је спровео Совјетски Савез вратиле су своје узорке, али много мање - само 0,7 фунти (0,3 килограма).

На Земљи постоји и лунарни материјал који се не назива месечевим камењем: Геолози су такође идентификовали доста метеорита који су настали на Месецу, али научна вредност ових узорака је сложенија јер нема начина да им се уђе у траг до одређеног места на месечевој површини.



Али колекција Аполло - тих 2.196 узорака, које је НАСА разбила на 140.000 комада - има можда најдирљивију ауру. Шест од тих узорака су још посебнији, јер никада нису били распаковани од тренутка када су запечаћени на Месецу.

Месечево камење Аполо 11 преноси се у НАСА -у

Месечево камење Аполо 11 преноси се у НАСА -ину Месечеву лабораторију за пријем након њиховог доласка на Земљу.(Кредит за слику: НАСА)



Месецима након што су астронаути Аполло 11 пљуснули на Земљу након првих шетњи Месецом, Председник Рицхард Никон је средио за америчке савезне државе и територије и 135 земаља свака ће примити по неколико сићушних узорака Месеца, заједно са заставом која се вијорила у мисији, као дипломатске поклоне. (Значајно је да Совјетски Савез, који је изгубио свемирску трку када је први амерички астронаут крочио на Месец, није био на листи.)

Никсон је завршио а сличан поступак даривања са фрагментима стене прикупљеним током последњег слетања астронаута на Месец, мисије Аполло 17 1972. (Овог пута су Совјети направили рез.) Обе рунде узорака су се среле са разбацаном судбином: неке су биле драгоцене и изложене, неке изгубљене , неки су склоњени у складиште.

Они су једино месечево камење које није легално власништво америчке владе; остатак колекције остаје у НАСА -и, са седиштем у лабораторији у свемирском центру Јохнсон у Хоустону. У том објекту се налазе не само Аполонове стене, већ и хиљаде узорака метеорита, комета, космичке прашине и соларног ветра.

Месечев камен прикупљен током Аполона 14.

Месечев камен прикупљен током Аполона 14.(Кредит за слику: НАСА)

Део тих узорака у било ком тренутку је позајмљен музејима за јавно излагање и научницима за истраживачке пројекте. Повремено, процеси укључени у то истраживање уништавају стене, али углавном круже у лабораторијама и складишним објектима и ван њих.

За Зеиглера, чији посао укључује надгледање тог процеса, сви узорци астроматеријала су нешто посебно, са много дужим животним веком од мерења која су враћена на Земљу са удаљених свемирских летелица.

'Када донесете узорке, било које узорке, сада ћете морати да радите деценије накнадних студија јер имате камен', рекао је Зеиглер за Спаце.цом у децембру. 'За двадесет година од сада, када будете имали боље инструменте, моћи ћете да радите боље.'

Пошаљите е -поруку Мегхан Бартелс на мбартелс@спаце.цом или је пратите @мегханбартелс . Пратите нас на Твитеру @Спацедотцом и на Фејсбук .