Мистерије Месеца: Оно што још не знамо након Аполона

Астронаут Едвин (Бузз) Алдрин поставља два научна експеримента на површини Месеца током Апола 11.

Астронаут Едвин (Бузз) Алдрин поставља два научна експеримента на површини Месеца током Апола 11. (Кредит за слику: НАСА)

Месец смо посетили пре пола века и од тада се нисмо вратили. За то време лансирали смо роботске свемирске летелице широм нашег Сунчевог система и научили о удаљеним световима. У међувремену, научници настављају да размишљају о каменитом посетиоцу нашег ноћног неба.



Мисије Аполона помогле су нам да решимо многе мистерије Месеца, али још увек постоји много више питања која су остала без одговора - па чак и пар који су настали као резултат узорака које су вратили астронаути Аполона.

„Постоје бројна научна питања која су се појавила у делу доказа о Аполу“, рекао је за Спаце.цом Рогер Лауниус, бивши главни историчар НАСА -е. 'Повратком се може добити читав низ ствари, попут прикупљања додатног материјала и прикупљања нових података.'

Повезан: 10 ствари које нисте знали о Месецу

Месечев камен који је Аполон 14 вратио на Земљу.

(Кредит за слику: НАСА)

Док се НАСА припрема да поново пошаље астронауте на Месец до 2024 године , и усред помешаних порука америчке администрације у вези са предстојећом мисијом, научници поново потврђују да Месец и даље крије многе тајне које морамо истражити.

'Имамо много сјајних питања', рекла је Сарах Нобле, извршна директорка програма за анализу узорака нове генерације Аполло у седишту НАСА-е у Вашингтону за Спаце.цом. „Оно што се десило у протеклој деценији је да смо ставили много ствари у орбиту око Месеца, што нам је дало глобалну слику.

'Знамо где сада да одговоримо на ова питања', додао је Нобле.

Скоро 40 година након повратка са Мјесеца, вода је пронађена у узорцима стијена које је вратила мисија Аполло 15. Откриће из 2009. отворило је потпуно ново подручје истраживања Мјесеца јер је сугерисало да је вода могла постојати на Мјесецу од његовог формирања.

Имати воду на Мјесецу кључно је за будућа истраживања свемира, јер би се могла користити за пиће и ракетно гориво .

'40 година смо мислили да су узорци потпуно суви', рекао је Нобле. 'Сада разумемо да постоји водени циклус, али не разумемо како то функционише.'

Можда не разумемо циклус воде ипак, али сада имамо алате да то решимо.

'Из моје перспективе, имамо све врсте инструмената који раније нису постојали', рекао је Паул Хаине, доцент на Одељењу за астрофизичке и планетарне науке на Универзитету Колорадо за Спаце.цом.

Хаине је додао да су инструменти постали толико минијатурни да се сада лако уклапају у свемирске летелице.

Осим воде, недавни докази такође указују на то да на Месецу има леда. Студија из 2018. потврдила је да је било замрзнутих ствари на земљи на северном и јужном полу Месеца.

'Једно [питање] које ме веома занима је питање леда и полова', рекла је Хаине. 'Желели бисмо да знамо колико [леда има] и где, и прикупили нове податке да бисмо ово истражили.'

Да би открила лед на месечевој површини, Хаине је рекла да постоје нови алати, попут инфрацрвених инструмената за откривање хемијског отиска леда, термалне камере и други алати за слање топлоте.

Узорци базалтних стена или учвршћене растопљене лаве, које су донели мисије Аполо, углавном су били стари, али је откривено да су неки стари чак милијарду година, према Ноблеу. (Научници верују да је сам месец стар 4,51 милијарди година.)

Научници знају да су се вулканске ерупције догодиле на површини Месеца, али још увек нису сигурни у временском оквиру током којег су се те ерупције догодиле и када је Месец престао да буде вулкански активан.

'Још увек постоје питања о томе колико је Месец активан данас - то је вруће подручје', рекла је Хаине.

Он је додао да осим што не знамо када су ове вулканске ерупције престале да се дешавају, не знамо ни шта их је уопште изазвало - да ли су изазване огромним ударом на Месец или је месец радиоактиван.

Недавна истраживања показала су да су мјесечеве стијене богате радиоактивним материјалом попут уранијума, а 2014 папир у часопису Натуре сугерисали су да елементи који производе топлоту, попут уранијума, торијума и калијума, узрокују ширење и скупљање месечеве површине како постаје све топлије и хладније. Пукотине на површини настале овим процесом омогућиле су лави да протиче кроз њих.

Хаине сугерира да научници морају ревидирати своје моделе Мјесечеве вулканске активности јер већина њих мисли да је он одавно престао бити активан, што можда није истина - неки научници вјерују да је Мјесец још увијек тектонски активан.

Такође се води дебата о томе колико је стар наш месец, старости од 4,5 милијарди година до много млађих 150 до 200 милиона година.

Према Ноблеу, научници су покушали да процене старост Месеца анализирајући месечеве стене које је донео Аполон и покушавајући да утврде када су се кратери формирали на површини Месеца, али до сада није било консензуса.

'То је једно од великих питања на које желимо да одговоримо', рекао је Нобле.

Нобле је додао да се не ради само о одређивању Месечеве старости, већ и о утврђивању старости других стеновитих тела у Сунчевом систему, попут Меркура или Марса.

Када сазнамо старост Месеца, можемо проценити старост других планета поређењем броја кратера између Месеца и Марса или Венере. Што је више кратера на површини, то је камено тело старије.

Прикупљање што више информација са Месеца такође ће на крају довести до бољег разумевања других планетарних објеката у нашем Сунчевом систему које желимо да истражимо у будућности.

'Месец нам може помоћи да разумемо како да живимо и оперишемо друго тело, рецимо, на пример, ако одемо на Марс', рекла је она.

Усред текуће расправе о томе да ли да се вратимо на Месец, лунарни научници поново потврђују да је апсолутно неопходно да то урадимо ради будућег истраживања свемира и како бисмо сазнали више о нашој планети.

'Као лунарни научник, веома сам узбуђен због науке коју можемо да радимо на Месецу', рекао је Нобле. 'Наш тренутни план је да ударимо у Месец како бисмо могли да наставимо и ударимо у Марс.'

Хаине се сложио. 'Имамо толико тога још да научимо о Месецу, који нам онда не говори само о другим планетама у Сунчевом систему, већ и о самој Земљи', рекао је он.

'На крају, узбудљиво је', додала је Хаине. 'То инспирише људе. Нема замјене имати чизме на земљи. '

Пратите Пассант Рабие на Твиттер -у @пассантрабие . Пратите нас на Твитеру @Спацедотцом и на Фејсбук .