НАСА полице Амбициозне водеће мисије на друге планете

Концепт овог уметника приказује НАСА -у

Концепт овог уметника приказује НАСА -ин Јупитер Еуропа Орбитер, који би носио комплемент од 11 инструмената за истраживање Европе и система Јупитера. Свемирска летелица је део заједничке мисије НАСА-ЕСА Еуропа Јупитер Систем. (Кредит за слику: НАСА / ЕСА)



Предложена смањења буџета приморавају НАСУ да обустави планове за амбициозне, скупе мисије до одредишта широм Сунчевог система.



Буџетски захтев Беле куће за 2013. годину, који је објављен у понедељак (13. фебруара), задржава свеукупно финансирање НАСА -е, али издваја само 1,2 милијарде долара за планетарни научни програм свемирске агенције. То је смањење од 20 одсто у односу на садашње издвајање од 1,5 милијарди долара, а даља смањења се очекују у наредних неколико година.

Званичници НАСА-е кажу да ова слика финансирања не оставља простора за више милијарди долара вредне планетарне мисије-што је одлазак за свемирску агенцију, која је отприлике један такав напор по деценији покренула од 1970-их. Те мисије укључују проучавање свемирског брода Цассини о Сатурновом систему и такозвани Гранд Тоур по Сунчевом систему од стране свемирске летелице Воиагер.



Дакле, за сада нема планова за развој више планетарних водећих бродова осим Марсове научне лабораторије (МСЛ) вредне 2,5 милијарди долара, што ће одбацити Ровер Цуриосити од 1 тоне овог августа на површину Марса како би истражили потенцијал Црвене планете да угости живот какав познајемо. НАСА је лансирала МСЛ у новембру прошле године.

'У садашњем предлогу председника нема места за нове водеће мисије', рекао је новинарима у понедељак Јохн Грунсфелд, помоћни администратор НАСА -е за науку. [ 10 највећих научних мисија НАСА -е ]

НАСА наставља да ради на водећој мисији астрофизике, свемирском телескопу Јамес Вебб. Овај огромни инструмент, који се сматра наследником свемирског телескопа Хуббле агенције, коштаће 8,8 милијарди долара, а лансират ће се најраније 2018. године.



Уметник

Уметнички концепт НАСА -ине свемирске летелице Цассини на Сатурну.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ)

Историја планетарних водећих бродова



НАСА дели своје мисије истраживања планета у три класе: Дисцовери, Нев Фронтиерс и Флагсхипс. Водећи бродови су најамбициознији и најскупљи од три, са трошковима који се крећу у милијардама долара.

НАСА је развила отприлике један планетарни водећи брод по деценији, почевши од мисије Воиагер до спољног Сунчевог система средином 1970-их. Мисија Галилео за проучавање Јупитера и његових мјесеци услиједила је 1989. године, а 1997. године НАСА је лансирала Цассини према систему Сатурн.

Ровер Цуриосити је најновији НАСА -ин планетарни перјаница, а можда и последњи неко време. Због предложених смањења буџета, планови за могуће будуће водеће бродове-који укључују мисију повратка узорка са Марса и сонду која би проучавала Јупитеров месец океан-Европу-на неодређено су време. [ Инфографија: НАСА -ина планетарна наука постиже хит ]

'Главна мисија није на столу', рекао је Грунсфелд.

Ово стање је дубоко узнемирујуће за неке научнике и заговорнике истраживања свемира.

„Људи знају да су Марс и Европа два најважнија места за тражење доказа у нашем Сунчевом систему прошли или садашњи облици живота “, Рекао је Јим Белл, председник непрофитног планетарног друштва. „Зашто су онда мисије да се та претраживања скрате у овом предложеном буџету? Ако се усвоји, ово би представљало велики корак уназад у истраживању нашег Сунчевог система. '

Билл Ние, извршни директор Планетарног друштва и водитељ бивше ТВ емисије „Билл Ние тхе Сциенце Гуи“, изразио је слична осећања.

„На прагу смо проналаска настањивог окружења на Марсу и другим световима. Ова открића ће променити свет ', рекао је Ние за СПАЦЕ.цом путем е -поште. „Ограничавање овог посла сада ће довести до свемирских летелица које не раде како треба, мисија које се руше и расипања изузетне ваздухопловне радне снаге. То би могло довести до тога да друге свемирске агенције крену у потрагу за животом и да га пронађу, иако деценијама. '

Уметник

Уметнички концепт НАСА -иног ровера Цуриосити који тражи занимљиве узорке на површини Марса.(Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)

Још истражујем

Предложено смањење буџета приморава НАСУ да одустане од мисија ЕкоМарс под водством Европе, чији је циљ лансирање орбитера и ровера за бушење према Црвеној планети 2016. односно 2018. године. Ове две мисије се сматрају кључним корацима ка евентуалном покушају враћања узорка са Марса.

Међутим, званичници НАСА -е наглашавају да агенција не одустаје од истраживања планета у блиској будућности. Само се смањује, фокусирајући се на мисије које могу коштати 500 до 700 милиона долара уместо неколико милијарди.

Свемирска агенција разматра слање такве мисије 'средње класе' на Марс 2018. или 2020. године, рекао је Грунсфелд. Детаљи овог чекајућег напора тек треба да буду разрађени, а то ће бити све док НАСА не заврши са реорганизацијом своје стратегије истраживања Марса - још један потез који агенција предузима као одговор на смањење буџета.

И НАСА не напушта водеће бродове заувек. Научници и менаџери агенције наставиће постављати темеље неопходне за омогућавање амбициозних мисија, тако да ће бити спремни да се покрену у случају побољшања фискалног окружења, рекао је Грунсфелд.

Грунсфелд је рекао да се нада да ће НАСА моћи вратити Марс на Земљу ради проучавања до 2030. године, а такође је изразио оптимизам у погледу потенцијалних водећих бродова до одредишта изван Црвене планете.

„Још увек радимо студије мисије за Европу. Још увек имамо људи који размишљају о Урану “, рекао је Грунсфелд. 'Још увек радимо напред, па ћемо то учинити када будемо имали буџет који би нам омогућио да покренемо водећи брод на спољним планетама.'

Виши писац за СПАЦЕ.цом, Мике Валл, можете пратити на Твиттеру: @мицхаелдвалл . Пратите СПАЦЕ.цом за најновије вести о свемирској науци и истраживању на Твиттеру @Спацедотцом и на Фејсбук .