НАСА -ин експеримент са пиггибацк -ом на израелском сателиту за Мјесец могао би помоћи будућим тачкама Мјесеца

Уметник

Уметничка илустрација израелског лунарног лендера Бересхеет на Месецу: Свемирска летелица садржи НАСА-ин ласерски рефлекторски низ. (Кредит за слику: СпацеИЛ)



Израелска свемирска летелица кренула је ка Месецу, који би требало да се спусти 11. априла у Маре Серенитатис на северној хемисфери блиске стране Месеца. Уграђен је експеримент, мањи од компјутерског миша, који би могао омогућити тачдауне будућих роботских слетача и људи који носе људе.

Тхе Свемирска летелица Бересхеет , чије име значи 'настанак' или 'на почетку' на хебрејском, покренуто 21. фебруара. Истраживач је заједнички пројекат непрофитне групе СпацеИЛ и компаније Исраел Аероспаце Индустриес. Од полетања, Бересхеет изводи методичку серију маневара подизања орбите око Земље како би се ставио у месечеву орбиту, а затим покушао да слети.

Уз скок до Месеца налази се НАСА-ин ласерски рефлекторски низ који се састоји од осам огледала направљених од углова од кварцне коцке постављених у алуминијумски оквир у облику куполе. Тај низ је лаган, отпоран на зрачење и дуговечан.



Повезан: Израелски први лендер на Месецу у сликама

Прецизна слетања

Ако се Бересхеет успешно засади на Месец 11. априла, НАСА-ин Лунар Рецоннаиссанце Орбитер (ЛРО) ће на крају употребити свој ласерски висиномер за снимање ласерских импулса на ретро-рефлектор. Користећи ову технику, Месечева локација Бересхеета може се одредити до 10 центиметара, рекли су чланови пројектног тима.

НАСА је заинтересована за исцртавање Месеца многим таквим ретро-рефлекторима у будућности. Они би служили као стални „фидуцијални маркери“ Месец , што значи да би их будуће летјелице могле користити као референтне тачке за прецизно слијетање.



Инструмент који је НАСА поставила на Бересхеет, назван НАСА Годдард Спаце Флигхт Центер/МИТ Ласер Ретро-Рефлецтор Арраи (ЛРА) за лунарне ландере, налази се на горњој страни израелског лендера тако да се може видети одозго.

Ласерски рефлекторски низ пре него што се инсталира на летелицу Бересхеет.

Ласерски рефлекторски низ пре него што се инсталира на летелицу Бересхеет.(Кредит за слику: СпацеИЛ/Љубазношћу Ксиаоли Сун/ГСФЦ)

Ласерски зраци



ЛРА је пасивни инструмент. Користиће се заједно са ЛРО -овима Лунарни орбитер ласерски висиномјер , или ЛОЛА. Ласерски зраци тог висиномера ударају и назад су расути са месечеве површине. За сваки ласерски зрак, ЛОЛА мери своје време лета или домет.

Неће бити покушаја да се рефлектор приближи ЛРО -у све док Бересхеет више не буде активан на Месецу. Тиме се осигурава да ЛРО ласер неће оштетити ниједан осетљив детектор на израелском лендеру, рекао је Давид Смитх са Технолошког института у Масачусетсу, главни истраживач за ЛОЛА -у и емеритус истраживач у НАСА -и Годдард у Греенбелту у Мериленду.

Након тога, ЛОЛА ће покушати да изврши мерење домета до лендера од ЛРО.

'Ово је експеримент за утврђивање изводљивости и биће могуће наставити са мерењима на низу на неодређено време, или све док инструмент ЛОЛА на ЛРО -у настави да ради, што се приближава 10 година у јуну 2019.' Смитх је рекао за Спаце.цом.

Повезан: Најновије фотографије Месеца са НАСА -иног лунарног извиђачког орбита

НАСА -ин експеримент након инсталације: Низ је постављен на врх свемирске летелице; то

(Кредит за слику: СпацеИЛ/Љубазношћу Ксиаоли Сун/ГСФЦ)

Спот осветљење

Ласерски низ су осмислили и дизајнирали Смитх и Ксиаоли Сун у НАСА Годдард -у пре око 15 година за НАСА -ину Ландер Пхоеник Марс .

„Намера је била да ради са ласерским висиномером који смо имали на НАСА -иној свемирској летелици Марс Глобал Сурвеиор. Међутим, до тренутка када је лендер стигао на Марс, инструмент више није био активан ', рекао је Смитх. Сврха Марс и Месечевих низова је да покушају да лоцирају положај десантних са свемирске летелице у орбити која носи ласерски систем, рекао је он.

У принципу, распон до низа рефлектора више пута ће омогућити НАСА -и да одреди локацију пристаништа. Али тачност ове методе ограничена је величином мрље коју осветљава ласер на површини, рекао је Смитх.

Ласер који генерише тачку од 16 метара на површини захтева веома прецизно усмеравање ласера, рекао је Смитх. Ласеру са широким снопом биће лакше открити рефлекторски низ, али знање о локацији низа на површини биће неизвесније, рекао је он.

НАСА

НАСА -ин Лунар Рецоннаиссанце Орбитер ће користити уграђени ласерски систем за одређивање удаљености од Месечевог пристаништа Бересхеет.(Кредит за слику: НАСА/ГСФЦ)

Усамљени лунарни ласер

'Правилно дизајниран систем за рангирање могао би решити овај проблем', рекао је Смитх. „ЛОЛА је дизајнирана да ради алтиметрију, а не домет до малог низа рефлектора. Али то је једини ласер на Месецу у блиској будућности. '

Слике које је снимио високо летећи ЛРО могу јасно идентификовати где израелска Бересхеет седи на Месецу. Тако је низ ласерских ретро-рефлектора експеримент да се види колико ће ЛРО-у бити тешко да изврши мерење домета до лендера, рекао је Смитх.

'Мала група ових малих низова постављених око места слетања, на пример, могла би помоћи да се лендер врати у неко будуће време', рекао је Смитх. 'Без потребе за напајањем, низови би се могли користити деценијама, могуће и дуже.'

Инструмент Лунар Орбитер Ласер Алтиметер (ЛОЛА), који се налази на НАСА -и

Инструмент ласерског висиномера лунарног орбита (ЛОЛА), који се налази на НАСА -ином лунарном извиђачком орбиту. ЛОЛА ће ласерски дометати рефлекторски низ постављен на израелском летилици Бересхеет.(Кредит за слику: НАСА)

Будуће апликације

Смитх је рекао да постоје и потенцијалне примене ових малих рефлектора на другим небеским телима, као што су астероиди . Постављање - можда испуштање - бројних малих низова на површини тела омогућило би оближњим сондама да прате ротацију и положај објекта, као и да одреде његов облик.

'С обзиром да су рефлектори могли трајати деценијама, објекат би могли надгледати друге свемирске летелице приликом наредних посјета, и наравно, помоћи би при слијетању на објект по жељи', додао је Смитх.

Наравно, мала величина рефлектора ограничава распон из којег се могу открити. Садашњи концепти ласера ​​који се могу градити у НАСА -и Годдард могли би омогућити мјерења удаљена више од 10.000 километара, рекао је Смитх.

'Ови мали рефлектори су тешки само око 20 грама, али би могли бити много већи и способни за детекцију из још већег домета', рекао је Смитх. 'Али веће би значило теже, а једна од атракција ових малих рефлектора је то што су врло мале масе, тако да их може носити готово сваки ландер.'

Леонард Давид је написао предстојећу књигу 'Моон Русх: Тхе Нев Спаце Раце', коју ће Натионал Геограпхиц објавити у мају 2019. Давид је дугогодишњи писац за Спаце.цом и извештавао је о свемирској индустрији више од пет деценија. Пратите нас на Твиттер -у @Спацедотцом или Фејсбук .