НАСА -ина сонда Воиагер 1 спремна је да напусти Сунчев систем

Уметник

Уметнички концепт Воиагера 1 и Воиагера 2 на рубу Сунчевог система. (Кредит за слику: НАСА/ЈПЛ-Цалтецх)



НАСА -ина свемирска сонда лансирана 1977. ускоро ће постати први објекат који је направио човек и који је путовао изван Сунчевог система, извештавају научници.

Сонда Воиагер 1, реликт почетка свемирског доба, још увек је жива и пуца, и требало би да уђе у историју сваког дана. Тешко је рећи тачно где се налази ивица Сунчевог система, али научници кажу да Воиагер 1 мери трагове који сугеришу да је близу.

'Најновији подаци са Воиагера 1 указују на то да смо очигледно у новој регији у којој се ствари брзо мењају', рекао је Ед Стоне, научник пројекта Воиагер на Калифорнијском технолошком институту у Пасадени. 'Ово је врло узбудљиво. Приближавамо се коначној граници Сунчевог система. '



Воиагер 1 је један од два свемирска брода лансираног 1977. Његов близанац, Воиагер 2, не заостаје много иза њега. Воиагер 1 је отприлике 17,1 милијарди километара удаљен од Земље, док је његов брат тренутно 14,1 милијарди километара удаљен од матичне планете. [ Фотографије са НАСА -иних сонди Воиагер ]

'Када су Воиагери лансирани 1977. године, свемирско доба је имало 20 година', рекао је Стоне. „Многи од нас у тиму сањали су о томе да дођу до међузвезданог простора, али заиста нисмо могли знати колико би то путовање трајало - или би ова два возила у која смо уложили толико времена и енергије радили довољно дуго да стигну до њега . '

Сунчев систем омеђен је ивицом хелиосфере, џиновског магнетног мјехурића који формира сунчево магнетно поље које у свемир носе набијене честице које се називају соларни вјетар. Ван овог мехура је међузвездани простор .



Један знак да се Воиагер 1 приближава ивици хелиосфере је да је овај мехур престао да штити свемирску летелицу, као и од космички зраци -долазне честице високе енергије убрзане кроз свемир из удаљених црних рупа и експлозија супернове. Хелиосфера блокира већину њих да уђу у Сунчев систем, али Воиагер је наилазио на све више космичких зрака док путује даље, што указује на то да се ближи крају заштите хелиосфере.

'Од јануара 2009. до јануара 2012. дошло је до постепеног повећања количине галактичких космичких зрака са којима се Воиагер сусрео за око 25 посто', рекао је Стоне. „Недавно смо, међутим, видели врло брзу ескалацију у том делу енергетског спектра. Почевши од 7. маја 2012. године, удари космичких зрака повећали су се за пет одсто за недељу дана и девет одсто за месец дана. '



Ово нагло повећање броја космичких зрака које погађају Воиагер 1 могло би значити да се сонда приближава крају Сунчевог система. Међутим, када коначно пређе, научници очекују да ће неколико других сигнала најавити тренутак.

На пример, Воиагер 1 би требало да примети недостатак енергетских соларних честица које су испуниле хелиосферу. Сонда би такође требало да измери промену правца магнетног поља око себе, означавајући прелазак из магнетног поља усмереног на сунце у ново које прожима међузвездани простор.

Ниједна од ових прекретница још није виђена, али истраживачи сумњају да нису далеко.

Пратите Цлару Московитз на Твиттер -у @ЦлараМосковитз или СПАЦЕ.цом @Спацедотцом . Такође смо на Фејсбук & Гоогле+ .