Спашавање Хуббле -а: Како се свемирски телескоп поправио пре 10 година скоро никада није било (видео)

Велика поправка свемирског телескопа Хуббле пре 10 година ове недеље и даље нам помаже да откријемо историју универзума. Међутим, како је описано у новом НАСА-ином видеу, лансирање мисије свемирског шатла СТС-125 у чувену опсерваторију 2009. године готово се није догодило.



Свемирски шатл Атлантис, објашњава видео, послао је два нова инструмента у орбиту за Хуббле и алате за поправку још два инструмента на телескопу. Надоградња је омогућила Хуббле -у да боље погледа најмлађе звезде и галаксије и да сазна како су галаксије настале. Поврх успешне поправке, НАСА је ојачала односе с јавношћу када је астронаут Мике Массимино послао први твит из свемира.

Поглед на свемирски телескоп Хуббле кроз прозор шатла Атлантис, који је довео астронауте на мисију поправке 2009. године.

Поглед на свемирски телескоп Хуббле кроз прозор шатла Атлантис, који је довео астронауте на мисију поправке 2009. године.(Кредит за слику: НАСА)



Ипак, шест година раније, ова мисија је отказана. НАСА је прегледала све своје мисијске планове након што се свемирски брод Цолумбиа распао током поновног уласка 1. фебруара 2003. године, убивши свих седам астронаута на броду. Агенција је планирала последњу поправну мисију за Хуббле након четири успешне посете астронаута - али администратор НАСА -е Сеан О'Кеефе одлучио је да је превише ризично да се настави. Званичници НАСА -е су размишљали да уместо тога пошаљу роботе који ће извршити поправке Изјава из агенције.

Повезан: Најбоље слике свемирског телескопа Хуббле свих времена!

Роботи или људи?

Међутим, Хубблеу - који је лансиран 1990. - била је потребна хитна помоћ да настави посматрања. Три од шест жироскопа са старењем (који се користе за прецизно усмеравање телескопа на свемирске мете) више нису функционисали. Спектрограф је потпуно пропао 2004. У једном тренутку, Хуббле није могао да се бави науком месец дана, наводи се у саопштењу.



НАСА је марљиво радила на плановима за слање робота на Хуббле у покушају који је водио Франк Цеполлина, који је у то време био помоћни директор НАСА -иног пројекта сателитских сервисних капацитета. Међутим, усред јавног протеста и научне забринутости, НАСА се предомислила 31. октобра 2006. године, када је нови администратор Мицхаел Гриффин (након што је пажљиво размотрио ситуацију са високим званичницима агенције) рекао да би могла бити изведена мисија свемирског шатла. НАСА је предузела неколико додатних мера предострожности како би смањила ризик за посаду СТС-125, укључујући и резервни свемирски шатл и посаду спремну за лансирање ако се деси проблем са астронаутима у орбити.

Цеполлинин тим наставио је да ради на процедурама поправке, овог пута за астронауте. Током њиховог рада, други инструмент - Адванцед Цамера фор Сурвеис - такође није успео. Претходне мисије су генерално упућивале астронауте да замене покварену опрему, али је технологија доста напредовала од 1990 -их. Група је одлучила да су алати довољно напредовали у развоју, тако да су астронаути могли да изврше тешке поправке на овом скупом инструменту (вредном стотине милиона долара), уместо да га замене.

Лансирање је било заказано за октобар 2008, док још један Хаблов неуспех није пореметио те планове. Јединица за управљање научним инструментима и руковање подацима телескопа доживела је аномалију. Ово је био озбиљан проблем, јер је ова јединица одговорна за форматирање научних података које Хуббле прикупља, као и за управљање научним инструментима.



НАСА је одложила лансирање и пронашла резервну јединицу унутар симулатора у центру за свемирске летове Годдард. Тестирање за лет трајало је шест месеци. Када су инжењери знали да је јединица безбедна за одлазак у свемир, СТС-125 је имао нови датум лансирања. Астронаути су безбедно лансирали свемирски шатл Атлантис 11. маја 2009.

Скидање вијака

Поправак није био лак. У недавном цитату у НАСА -ином саопштењу, Массимино се сетио тренутка када је вадио шрафове за рукохвате на врху инструментне плоче СТИС (Спаце Телесцопе Имагинг Спецтрограпх). СТИС -у је требало ново напајање, а Массимино га је имао спремног. Међутим, иако су три завртња изашла без проблема, четврти је скинут испод његове бушилице.

'Видео сам шта сам урадио и срце ми је само потонуло', рекао је Массимино. „Брзо сам направио одбитак ... ако се тај вијак не одвоји, рукохват се не одвоји, а затим 111 вијака не одлијепи од плоче. То значи да напајање не излази; нови се не враћа, а СТИС не оживљава. Никада нећемо сазнати постоји ли живот у свемиру и сви ће ме кривити. '

НАСА -ина земаљска контрола и астронаути у орбити решавали су проблем лепљивог вијка 4 сата, укључујући употребу различитих бургија за његово отпуштање. Кад ништа није успело, НАСА је наредила Массимину да откине ручку - пазећи да му не дозволи да било која од назубљених ивица пробије његово одело. Массимино је пажљиво повукао ручицу, и на опште олакшање, то се није догодило.

Историјска поправка значи да телескоп и данас јача, након невероватних 29 година у свемиру. (У октобру 2018, Хуббле је доживео велики проблем са жироскопом, али је наставила са радом ; телескоп је такође имао грешке у камери 2019.) Његова бројна достигнућа укључују помоћ да се покаже да се ширење свемира убрзава; ради извиђачке снимке за мисију Нев Хоризонс пре 1. јануара 2019. свемирске летелице, прелета удаљеног објекта МУ69, надимка Ултима Тхуле; и испитивање подручја са тамном материјом - мистериозном супстанцом која чини већину масе универзума, али чији састав још није утврђен.

'Још увек имамо потпуну редундантност у свим критичним системима свемирских летелица', рекао је у саопштењу Ларри Дунхам, Хубблеов главни системски инжењер у НАСА -ином Годдард -у. 'Невероватно је да идемо и данас.'

Пратите Елизабетх Ховелл на Твиттер -у @ховеллспаце . Пратите нас на Твитеру @Спацедотцом и на Фејсбук .