СпацеКс -ов змај: Прва приватна свемирска летелица која је стигла до свемирске станице

СпацеКс Драгон и Спаце Статион Меет

СпацеКс Драгон и Спаце Статион Меет (Кредит за слику: НАСА)

СпацеКс, приватна свемирска компанија коју је основао предузетник Елон Муск , ушао у историју у свету приватно финансираних свемирских путовања са својим свемирским летелицама Драгон анд Црев Драгон.

У марту 2019. године, СпацеКс -ов Црев Драгон, свемирска летелица компаније дизајнирана за ношење астронаута у свемир, завршила је своју прву пробну мисију на Међународној свемирској станици (ИСС). Пре тога, 2012. године, теретна летелица Драгон ушла је у историју када је била прва приватна свемирска летелица која је пристала са ИСС -ом. Од тада је Драгон наставио да носи терет до ИСС -а према комерцијалним уговорима са НАСА -ом.

Недавно, у лето 2020, СпацеКс је лансирао два НАСА -ина астронаута на ИСС на свемирску летелицу Црев Драгон, чиме је СпацеКс постала прва приватна компанија за летење у свемир која је послала свемирску летелицу са посадом у свемир. Доуг Хурлеи и Боб Бехнкен напустили су Земљу према свемирској станици 30. маја 2020. године и вратили се кући 2. августа 2020. године.

Повезан: Историјски свемирски тестни лет астронаута Демо-2 Црев Драгон за СпацеКс: Потпуна покривеност

Црев Драгон

2014. године, СпацеКс је од НАСА -е добио 2,6 милијарди долара за једну од завршних фаза програма Цоммерциал Црев Програм, чији је циљ летење астронаута на америчким свемирским летелицама од лета 2019. (НАСА је Боеингу дала 4,2 милијарде долара за развој ЦСТ-100 Старлинер модул, са истим циљем.)

СпацеКс је успешно лансирао капсулу Црев Драгон на ИСС 2. марта 2019. из две фазе Ракета Фалцон 9 . Свемирска летелица је затим пристала уз ИСС 3. марта, а на Земљу се вратила 8. марта.

Шестодневни лет је био одврнут, али је носио лажни астронаут са сензорима по имену Риплеи. Лутка је снимила гомилу информација о томе шта ће будући астронаути доживети док се возе у капсули Црев Драгон. Свемирска летелица је такође носила диван 'индикатор нула г'-плишану верзију Земље која је убачена у последњи час. Играчка је плутала по кабини када је свемирска летелица доживела микрогравитацију.

СпацеКс открио је свој дизајн за свемирску летелицу са посадом 2014. године на велику помпу. То је у суштини модификована верзија свемирске летелице Драгон СпацеКс -а. Црев Драгон може носити до седам астронаута, укључујући систем за одржавање живота, систем за евакуацију у случају нужде, екране осетљиве на додир, прозоре и другу опрему која се односи на путнике. Још једна промена у дизајну је да Црев Драгон пристаје директно на ИСС, док теретни брод Драгон хвата велика роботска рука лабораторије у орбити и поставља га на место.

Небески пријатељи

Планетарна плишана играчка Планетарне Пал Земље Целестиал Фриендс плута у нула г на првој свемирској летелици Црев Драгон компаније СпацеКс.(Кредит за слику: НАСА ТВ)

Развој змаја

Оснивач СпацеКс -а Елон Муск рекао је да је назвао свемирски брод Драгон по песми 'Пуфф, тхе Магиц Драгон', мелодији из 1960 -их из фолк групе Петер, Паул анд Мари. Муск је изабрао име, рекао је, јер су критичари сматрали његов пословни план немогућим када је основао СпацеКс. У ствари, Муск и СпацеКс су држали Драгон-ових првих 18 месеци развоја у тајности јер је компанија јавно развила своје лаке ракете Фалцон 1 и Фалцон 9 за тешке терете.

Вијест је постала јавна у марту 2006. године након што су СпацеКс и неколико његових саиграча поднијели приједлог за НАСА -ин програм демонстрације комерцијалних услуга орбиталног транспорта (ЦОТС). НАСА је прихватила предлог СпацеКс -а у августу 2006. СпацеКс је првобитно добио уговор у вредности до 278 милиона долара; касније су додани други прекретници који су повећали укупну могућу вредност уговора на 396 милиона долара.

СпацеКс је предложио да лети свемирском летелицом Драгон на три ракетна лета Фалцон 9 - дизајн који се још увек развијао. У то време, СпацеКс планирао је да лети на тим летовима у 2008-09 временски оквир, али дизајн, одобрење и прекретница процес је трајао годинама дуже него што се очекивало.

Драгон је у октобру 2007. прошао НАСА -ин критички преглед дизајна, означавајући кључну прекретницу, јер је тада одређен облик свемирске летелице. Следећег месеца, СпацеКс се пробио за лансирну локацију у ваздухопловној станици Цапе Цанаверал.

Поглед у капсулу СпацеКс Драгон и њену ракету Фалцон 9.

Поглед у капсулу СпацеКс Драгон и њену ракету Фалцон 9.(Кредит за слику: Карл Тате/СПАЦЕ.цом)

Налет летачких активности

Како је Драгон напредовао, НАСА је понудила већа средства, па је у априлу 2008. агенција доделила СпацеКс -у уговор о услугама лансирања.

Назван „неодређена испорука/неодређен квалитет“, пакт је НАСА -и омогућио да наручи лансирање између СпацеКс -а у износу између 20.000 и 1 милијарде долара до децембра 2012. године.

Затим је уследио велики напредак. У децембру 2008. НАСА је одабрала СпацеКс -ову комбинацију Фалцон 9 Драгон за опскрбу терета на ИСС -у. Уговор је износио најмање 1,6 милијарди долара, са могућношћу проширења услуга на највише 3,1 милијарде долара. Изјавио је Муск да је то била „огромна одговорност“ за СпацеКс, с обзиром на предстојеће повлачење НАСА -иног програма свемирских шатлова.

СпацеКс је у новембру 2009. поставио комуникациони хардвер на лет шатла СТС-129 како би им помогао у будућим летовима до станице. Компанија је лансирала свој ракетни тест Фалцон 9 у јуну 2010. Овај лет је укључивао „квалификациону јединицу“ свемирске летелице Драгон која је првенствено требало да преноси податке током своје вожње у свемир.

Пошто је испитна јединица успешно летела, СпацеКс се усредсредио на слање правог Змаја на Фалцон 9. Први тест стварне свемирске летелице Драгон извршен је 8. децембра 2010. Мисија је била успешна и први пут је означила приватни свемирски простор капсула је безбедно пронађена на Земљи.

Постизање веза

Уз посматрање света, СпацеКс се припремио да пошаље први демонстрацијски лет терета на станицу у мају 2012. Дошло је до прекида након што је у једном од мотора откривен проблем, померање лансирања неколико дана уназад, али летелица ушао у орбиту 22. маја.

Три дана касније, Драгон је коначно приступио ИСС -у. Свемирска летелица је имала проблема са ласерским системом за процену удаљености када се ласер 'омео' и почео да одбија сигнале са погрешног дела станице. Контролори СпацеКс -а су тада сузили Драгон -ов поглед и приступ је настављен.

Драгон -ово прво званично снабдевање догодило се у октобру 2012. Док је свемирска летелица безбедно ушла у орбиту, Фалцон 9 је током лета имао проблем са једним од својих ракетних мотора. СпацеКс је прилагодио путању ракете како би Драгона ставио на прави пут. Змај се повезао са станицом, а затим успешно прскано недељама касније у Тихом океану близу Калифорније.

Приватна капсула Драгон коју је направио СпацеКс види се на крају Међународне свемирске станице

Приватна капсула Драгон коју је направио СпацеКс види се на крају роботске руке Међународне свемирске станице током откопчавања 28. октобра 2012. године, у овом приказу камере. Капсула Драгон направила је прву комерцијалну испоруку терета на свемирску станицу за НАСА -у.(Кредит за слику: НАСА ТВ)

Једна свемирска летелица Драгон изгубљена је на путу ка ИСС -у 2015. године када је отказала ракета Фалцон 9 која ју је носила и изазвала катастрофалну експлозију. Летови свемирских станица одложени су за неколико месеци, док је СпацеКс решио основни проблем. Теретни летови су настављени 2016. године; Фалцон 9 је експлодирао на лансирној рампи касније те године, поново померајући летове назад до 2017.

СпацеКс је била једна од три компаније које су примиле комерцијалне уговоре о снабдевању од НАСА -е у јануару 2016. Између СпацеКс -а, Сиерра Невада Цорп. -а и Орбитал АТК -а, уговори су вредни до 14 милијарди долара. (Ко ће добити колико зависи од тачне мешавине свемирских летелица које НАСА захтева за циљеве ИСС -а.) НАСА такође периодично додељује више мисија за терет свемирских станица по потреби, што се и догодило са СпацеКс -ом у фебруару 2016.

Једна ствар која издваја свемирски брод Драгон од других свемирских летелица ИСС-а је способност преживљавања поновног уласка са деликатним теретом на броду. НАСА често користи свемирске летелице Драгон за слање експеримената из науке о животу (попут експеримената који прикупљају узорке урина или крви од астронаута на ИСС -у). Узорци се хладе у свемирској летелици и брзо се прикупљају након прскања. Змај такође може носити назад жива бића, омогућавајући биолошке експерименте на ИСС -у.

Додатна средства:

Овај чланак је 14. марта 2019. ажурирала референтна уредница Спаце.цом Кимберли Хицкок.