Успјех! Тим Нев Хоризонс повлачи епски подвиг да пронађе следећу мету иза Плутона

Окултација објекта Куиперовог појаса 2014 МУ69

Паул Малеи и Тед Бланк, чланови Међународне асоцијације за мјерење окултација, посматрали су окултацију објекта Куипер Белт 2014 МУ69 ујутро 3. јуна 2017. из пустиње Кароо близу Восбурга у Јужној Африци. Њихово циљно поље било је у сазвежђу Стрелца. (Кредит за слику: Хенри Тхрооп/НАСА/ЈХУАПЛ/СвРИ)

Тим иза историјског блиског прелета Плутона са свемирске сонде Нев Хоризонс недавно је извео изазовно посматрање следеће мете свемирске летелице.



У ноћи 2. јуна, научници мисије су усмерили десетине земаљских телескопа ка објекту тзв 2014 МУ69 , који се налази око 1 милијарду километара (1,6 милијарди километара) изван Плутона. Тим је пажљиво посматрао како објекат прелази испред удаљене звезде (догађај познат као окултација), осветљавајући регион одмах око МУ69 на само 2 секунде.

Летјелица Нев Хоризонс би требала летјети до 2014. МУ69 1. јануара 2019. године, а посматрање током окултације омогућило је научницима да скенирају подручје у потрази за опасностима које би могле оштетити свемирски брод, наводи се у саопћењу НАСА -е. Подаци би такође могли научницима дати информације о величини објекта, рефлексивности и другим карактеристикама, рекли су званичници НАСА -е. [Одредишни Плутон: НАСА -ина мисија Нови хоризонти у сликама]

Подвиг је био „технички најзахтевнија и најсложенија кампања посматрања звездане окултације икада покушана“, наводи се у саопштењу НАСА -е. Догађај је био видљив из ограниченог региона на Земљи који је укључивао Аргентину, Јужну Африку и велики део отвореног океана.

У Аргентини, научник компаније Нев Хоризонс Алек Паркер поставља телескоп како би започео прикупљање података о звјезданој окултацији 2014. МУ69 у ноћи 2. јуна 2017.

У Аргентини, научник компаније Нев Хоризонс Алек Паркер поставља телескоп како би у ноћи 2. јуна 2017.(Кредит за слику: Каи Гетрост)

Тим Нев Хоризонс-а успео је да добије време посматрања на више од два десетина фиксних телескопа унутар путање видљивости окултације, али лоше време је лако могло заклонити поглед са било које од тих локација. Тако је тим такође донео још 25 преносивих телескопа у подручје посматрања, према ранија изјава . Телескопи су били раздвојени од 10 до 29 км да би се повећале шансе да ће бар неколико њих снимити квалитетне податке. Али на крају је свих 54 тима телескопа пријавило прикупљање података, наводи НАСА.

'Огроман износ морао је ићи исправно да би се правилно извршио тако масовну посматрачку кампању , али јесте “, рекао је главни истраживач Нев Хоризонса Алан Стерн са Југозападног истраживачког института у Боулдеру у Колораду. „Главни циљ ових запажања био је тражење опасности; секундарни циљ био је покушати сагледати окултацију самог МУ69, како би се сазнала његова прецизна величина. Претраживање свих десетина скупова података за ова два циља трајаће нам неколико недеља. '

Четири члана јужноафричког посматрачког тима скенирају небо док чекају почетак окултације МУ69 2014. године, рано ујутро 3. јуна 2017. Користили су преносне телескопе за посматрање догађаја, као МУ69, мали предмет Куиперовог појаса и следећа летећа мета НАСА -ине свемирске летелице Нев Хоризонс, прошла је испред удаљене звезде.

Четири члана јужноафричког посматрачког тима скенирају небо док чекају почетак окултације МУ69 2014. године, рано ујутро 3. јуна 2017. Користили су преносне телескопе за посматрање догађаја, као МУ69, мали предмет Куиперовог појаса и следећа летећа мета НАСА -ине свемирске летелице Нев Хоризонс, прошла је испред удаљене звезде.(Кредит за слику: Хенри Тхрооп/НАСА/ЈХУАПЛ/СвРИ)

Научници су открили МУ69 2014. године, али много тога остаје непознато, укључујући и његову специфичну орбиту, наводи се у саопштењу. Истраживачи користе податке из свемирског телескопа Хуббле и мисије Гаиа Европске свемирске агенције како би покушали одредити путању ове свемирске стијене, а помоћу података из те двије мисије научници су успјели предвидјети када и гдје је окултација 2. јуна. било би видљиво.

МУ69 ће овог лета још два пута помрачити позадинску звезду, 10. јула и 17. јула. Ова занимања ће пружити још две шансе тиму Нев Хоризонс -а да овог лета посматра МУ69 помрачење позадинске звезде.

Карта пројектоване путање заклонске сенке МУ69 за 2014. годину, 10. јула (лево) и 17. јула 2017.

Карта пројектоване путање заклонске сенке МУ69 за 2014. годину, 10. јула (лево) и 17. јула 2017.(Кредит за слику: Ларри Вассерман/Ловелл Опсерватори)

За окултацију 10. јула, тим ће користити Стратосферска опсерваторија за инфрацрвену астрономију (СОФИА), заједнички пројекат НАСА-е и Немачког ваздухопловног центра који се састоји од опреме за посматрање постављене на авиону на великој надморској висини. СОФИЈА може да посматра догађаје окултације док лети изнад отвореног океана и иде изнад облака који би заклањали поглед са земље. СОФИЈА се такође користила за посматрање Плутонових окултација звезда у позадини.

За окултацију 17. јула, тим Нев Хоризонс-а ће се поново ослањати на мобилне телескопе на земљи постављене у аргентинском региону Патагонија. Тог дана, МУ69 ће помрачити посебно сјајну звезду, што би требало омогућити истраживачима да виде још више потенцијалних остатака у подручју око објекта.

Сонда Нев Хоризонс зумирао поред Плутона у јулу 2015 , а у јулу 2016. одобрено је друго летовање до 2014. МУ69.

Пратите Цалла Цофиелд @цаллацофиелд . Пратите нас @Спацедотцом , Фејсбук и Гоогле+ . Оригинални чланак о Спаце.цом .