Шта је спирална галаксија?

Галаксија Мессиер 74, коју је овде приказао свемирски телескоп Хуббле, класичан је пример спиралне галаксије.

Ова фотографија свемирског телескопа Хуббле са Мессиер 74 подсјећа нас да су спиралне галаксије неке од најљепших и фотогеничних становника свемира. Скоро 70 одсто галаксија најближих Млечног пута су спирале. Ново истраживање открива да су спирални кракови самоодрживи, упорни и изненађујуће дуговјечни. Слика је објављена 2. априла 2013. (Кредит за слику: НАСА/ЕСА/Хуббле Херитаге Теам)



Спиралне галаксије су уврнуте збирке звезда и гаса које често имају лепе облике и састављене су од врелих младих звезда. Већина галаксија које су научници до сада открили су спиралне, за разлику од друге две главне категорије облика галаксија - елиптичне и неправилне.



Млечни пут - галаксија која укључује Земљу и наш Сунчев систем - пример је спиралне галаксије.

Спиралне галаксије чине отприлике 72 посто галаксија које су научници посматрали, према истраживању свемирског телескопа Хуббле из 2010. године .



Већина спиралних галаксија садржи централно испупчење окружено равним, ротирајућим диском звезда. Удубљење у центру чине старије, пригушеније звезде и сматра се да садржи супермасивну црну рупу. Отприлике две трећине спиралних галаксија такође садрже шипкасту структуру кроз свој центар, као и Млечни пут.

Диск звезда који кружи око избочине одваја се у кракове који круже око галаксије. Ови спирални кракови садрже богатство гаса и прашине и млађе звезде које сјајно сијају пре њиховог брзог пропадања.

Како се спирални кракови настављају збуњивати научнике. Једна теорија сугерише да би кракови галаксије могли бити резултат таласа густине који путују кроз спољни диск. Сусрети међу галаксијама могли би изазвати такве таласе као што би маса мање галаксије могла утицати на структуру веће галаксије док се ове две комбинују.



Сматра се да спиралне галаксије еволуирају у елиптичне галаксије како спирале старе. Али није јасно колико су елиптичне галаксије уобичајене јер се састоје од старијих, слабијих звезда и теже их је уочити.

Једна од највећих познатих спиралних галаксија је НГЦ 6872, чија је ширина 522.000 светлосних година у односу на врхове испружених спиралних кракова-то је око 5 пута веће од величине Млечни пут .

2017. астрономи су открили древну спиралну галаксију стару 11 милијарди година под називом А1689Б11. Његово откриће помоћи ће научницима да разумеју како галаксије прелазе са „високо хаотичних, турбулентних дискова“ на организованије и тање дискове, попут оне Млечног пута.



Овај чланак је 19. новембра 2018. ажурирала сарадница Спаце.цом, Елизабетх Ховелл.